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Gac Sanit 2016;30:408-14 - Vol. 30 Num.6 DOI: 10.1016/j.gaceta.2016.04.013
Original article
Incentives and intrinsic motivation in healthcare
Incentivos y motivación intrínseca en la sanidad
Mikel Berduda,, , Juan M. Cabasésb, Jorge Nietob
a Office of Health Economics, London, United Kingdom
b Departamento de Economía, Universidad Pública de Navarra, Pamplona (Navarra), Spain
Corresponding author.
Abstract
Objective

It has been established in the literature that workers within public organisations are intrinsically motivated. This paper is an empirical study of the healthcare sector using methods of qualitative analysis research, which aims to answer the following hypotheses: 1) doctors are intrinsically motivated; 2) economic incentives and control policies may undermine doctors’ intrinsic motivation; and 3) well-designed incentives may encourage doctors’ intrinsic motivation.

Method

We conducted semi-structured interviews à-la-Bewley with 16 doctors from Navarre's Healthcare Service (Servicio Navarro de Salud-Osasunbidea), Spain. The questions were based on current theories of intrinsic motivation and incentives to test the hypotheses. Interviewees were allowed to respond openly without time constraints. Relevant information was selected, quantified and analysed by using the qualitative concepts of saturation and codification.

Results

The results seem to confirm the hypotheses. Evidence supporting hypotheses 1 and 2 was gathered from all interviewees, as well as indications of the validity of hypothesis 3 based on interviewees’ proposals of incentives.

Conclusions

The conclusions could act as a guide to support the optimal design of incentive policies and schemes within health organisations when healthcare professionals are intrinsically motivated.

Resumen
Objetivo

Ha sido establecido por la literatura que los trabajadores de las organizaciones públicas están intrínsecamente motivados. Este trabajo es un estudio empírico en el sector sanitario que utiliza métodos de investigación del análisis cualitativo, cuyo objetivo es tratar de dar respuesta a las siguientes hipótesis: 1) los médicos son agentes motivados intrínsecamente, 2) los incentivos económicos y las políticas de control pueden minar la motivación intrínseca de los médicos, y 3) los incentivos bien diseñados pueden impulsar la motivación intrínseca de los médicos.

Método

Realizamos entrevistas semiestructuradas à-la-Bewley a 16 médicos del Servicio Navarro de Salud-Osasunbidea. Las preguntas fueron diseñadas siguiendo las teorías existentes sobre motivación intrínseca e incentivos, y con el objetivo de responder a las hipótesis planteadas. Los entrevistados tuvieron la oportunidad de contestar a las preguntas sin restricción de tiempo. La información relevante para el objetivo del estudio fue seleccionada, cuantificada y analizada siguiendo los conceptos cualitativos de codificación y saturación.

Resultados

Los resultados parecen confirmar las hipótesis formuladas. Todos los entrevistados aportaron evidencia indicando la validez de las hipótesis 1 y 2. También se obtuvieron diferentes propuestas de incentivos por parte de todos los entrevistados que indican la validez de la hipótesis 3.

Conclusiones

Las conclusiones pueden ser una guía en el diseño de sistemas y políticas de incentivos óptimos en el seno de las organizaciones sanitarias cuando los profesionales médicos están intrínsecamente motivados.

Keywords
Qualitative research, Interviews, Intrinsic motivation, Crowding effects
Palabras clave
Investigación cualitativa, Entrevistas, Motivación intrínseca, Efectos de expulsión