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Gac Sanit 2012;26:336-42 - Vol. 26 Num.4 DOI: 10.1016/j.gaceta.2011.11.003
Original article
Relationship between physician and industry in Aragon (Spain)
Relación entre los médicos y la industria en Aragón (España)
Elena Loboa,??, , M.a José Rabanaquea, Patricia Carrerab, José M.a Abadb,c, Javier Molinerb,d
a Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, Spain
b Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud, Zaragoza, Spain
c Departamento de Salud y Consumo, Zaragoza, Spain
d Hospital de Barbastro, Huesca, Spain
Corresponding author. (Elena Lobo elobo@unizar.es)
Abstract
Objective

To describe the relationship between industry and physicians and to analyze the physician characteristics associated with the probability of receiving benefits from industry in Aragon (Spain).

Methods

We carried out an observational, cross-sectional study in which Aragonese physicians (north-east region in Spain) from public and private settings completed an anonymous questionnaire on a web page between June and November 2008. Visits/month with industry, samples, gifts, reimbursements and payments were used as dependant variables in the regression analyses. Year of medical license, specialty, work setting, time spent on direct care, articles read/month and being a resident's tutor were used as independent variables.

Results

A total of 659 questionnaires were considered valid for the analysis. Overall, 87% (n=573) of the respondents reported they had received some benefit in the previous year and 90.1% (n=593) reported having held meetings with industry representatives monthly. Non-clinical specialists received fewer gifts (odds ratio [OR]=0.38; 95% confidence interval [95%CI]: 0.18-0.77), reimbursements (OR=0.14; 95%CI: 0.06-0.35) and payments (OR=0.30; 95%CI: 0.13-0.74) than their clinical colleagues. The probability of receiving reimbursements (OR=0.37; 95%CI: 0.15-0.89) and payments (OR=0.39; 95%CI: 0.20-0.77) was lower in primary care physicians.

Conclusions

This study, performed in a sample of physicians from a southern European region, demonstrates differences in the intensity of the physician-industry relationship depending on physician specialty and work setting. These results provide important information for improving transparency and for future research on the appropriateness and efficiency of prescription in Spain and other countries with similar health systems.

Resumen
Objetivo

Describir, en Aragón, la relación entre los médicos y la industria, y analizar las características de los médicos que se asocian con la probabilidad de recibir beneficios.

Métodos

Estudio transversal en el cual médicos aragoneses del sector público y privado rellenaron un cuestionario anónimo en una página web, entre junio y noviembre de 2008. El número de visitas/mes con la industria, muestras, regalos, dietas y pagos se incluyeron como variables dependientes en los modelos de regresión. Las variables año de licenciatura, especialidad, lugar de trabajo, tiempo de atención, artículos leídos/mes y ser tutor de residentes se utilizaron como variables independientes.

Resultados

Se consideraron válidos 659 cuestionarios completados. En general, el 87% de los que respondieron contestaron que habían recibido algún beneficio en el último año, y un 90,1% (n=593) respondieron que habían tenido alguna entrevista con representantes de la industria mensualmente. Las especialidades no clínicas recibieron menos regalos (odds ratio [OR]=0,38; intervalo de confianza del 95% [IC95%]: 0,18-0,77), dietas (OR=0,14; IC95%: 0,06-0,35) y pagos (OR=0,30; IC95%: 0,13-0,74) que sus colegas clínicos. La probabilidad de recibir dietas (OR=0,37; IC95%: 0,15-0,89) y pagos (OR=0,39; IC95%: 0,20-0,77) fue menos probable para los médicos de atención primaria.

Conclusiones

Este estudio muestra diferencias en la intensidad de la relación médico-industria en función de la especialidad y el lugar de trabajo del médico. Esta información se considera importante para mejorar la transparencia y para desarrollar investigaciones futuras sobre la adecuación y la eficiencia de la prescripción en nuestro país y en otros con sistemas sanitarios similares.

Keywords
Industry, Pharmacy policy, Professional competency, Public health policy
Palabras clave
Industria, Política farmacéutica, Competencia profesional, Política de salud pública