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Vol. 22. Núm. 5.
Páginas 474-482 (Septiembre - Octubre 2008)
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DOI: 10.1157/13126930
Open Access
Efectividad de las intervenciones cognitivas en la prevención del deterioro de la memoria en las personas mayores sanas
Review of the effectiveness of cognitive interventions in preventing cognitive deterioration in healthy elderly individuals
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Ana M. Novoaa,b, Olga Juáreza,c, Manel Nebota,c,d,
Autor para correspondencia
mnebot@aspb.es

Manel Nebot. Avda. Prínceps d’Astúries, 63. 08012 Barcelona. España.
a Agència de Salut Pública de Barcelona, Barcelona, España
b Unidad Docente de Medicina Preventiva y Salud Pública IMAS-UPF-ASPB, Barcelona, España
c Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), Barcelona, España
d Universitat Pompeu Fabra, Departament de Ciències Experimentals i de la Salut, Barcelona, España
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Tablas (4)
Tabla 1. Tipos de estrategias utilizadas en las intervenciones cognitivas
Tabla 2. Características de los artículos incluidos en la revisión
Tabla 3. Efectos sobre la memoria reciente según las características de las intervenciones. Estudios de elevada calidad
Tabla 4. Efectos sobre la memoria reciente según las características de las intervenciones. Estudios de calidad media
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Resumen
Antecedentes

En los últimos años han aparecido diversas intervenciones no farmacológicas destinadas a prevenir el deterioro cognitivo asociado a la edad, concretamente los problemas de memoria, cuya efectividad no ha sido suficientemente evaluada.

Objetivo

Establecer la efectividad de las intervenciones cognitivas en la prevención del deterioro de la memoria asociado a la edad mediante una revisión de la literatura científica.

Métodos

Se realizó una búsqueda exhaustiva en PubMed. Se incluyeron los estudios publicados desde 1990 que evaluaran la efectividad de una intervención cognitiva sobre la memoria en personas mayores sin deterioro cognitivo leve ni demencia, y se clasificaron según su calidad. Se evaluaron los efectos, a corto y a largo plazo, sobre el rendimiento en tareas de memoria objetiva y subjetiva y la transferencia a otros dominios cognitivos.

Resultados

Veinticinco estudios cumplieron los criterios de inclusión. Once (44%) fueron considerados de elevada calidad, de los cuales todos excepto uno mejoraron algún indicador de memoria. El tipo de memoria más evaluada fue la memoria objetiva reciente verbal, que mejoró en 8 de 9 de los estudios de elevada calidad. La memoria objetiva reciente no verbal y de asociación, evaluadas principalmente por los estudios de calidad media, mejoraron en 4 de 7, y en 10 de 11 estudios, respectivamente. Los resultados referentes a memoria subjetiva fueron muy heterogéneos. La transferencia únicamente se observó en uno de 7 estudios de elevada calidad.

Conclusiones

Los resultados sugieren que determinadas intervenciones cognitivas desarrolladas en personas mayors sanas son efectivas en la prevención del deterioro de la memoria, especialmente sobre la memoria reciente verbal.

Palabras clave:
Salud mental
Memoria
Evaluación de programas
Ancianos
Prevención
Abstract
Background

In the last few years, several non-pharmacological interventions have been developed to prevent age-associated cognitive deterioration, specifically memory deterioration. The effectiveness of these interventions has not been sufficiently evaluated.

Objective

To determine the effectiveness of cognitive interventions in preventing age-associated memory impairment by means of a literature review.

Methods

An exhaustive search was carried out in PubMed. Studies published from 1990 onwards that assessed the effectiveness of cognitive interventions on memory outcomes in older adults without mild cognitive impairment or dementia were included. The studies were classified according to their quality. The short- and long-term effects of the interventions on objective and subjective memory tasks and transfer of gains to other cognitive domains were assessed.

Results

Twenty-five studies met the inclusion criteria. Eleven (44%) were considered high-quality, of which all except one reported improved memory outcomes. The most common type of memory assessed was recent verbal objective memory, which improved in eight out of nine high-quality studies. Recent non-verbal and association objective memory, mainly assessed in medium-quality studies, improved in four out of seven and in 10 out of 11 studies, respectively. The results concerning subjective memory were heterogeneous. Transfer of gains was only observed in one out of seven high-quality studies.

Conclusions

The results of this study suggest that certain cognitive interventions performed in healthy older adults are effective in preventing cognitive deterioration, especially recent verbal memory.

Key words:
Mental health
Memory
Program evaluation
The elderly
Prevention
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Antecedentes

El aumento de la esperanza de vida y el envejecimiento de la población conllevan un incremento en la incidencia y la prevalencia de determinadas enfermedades, como los trastornos cognitivos. En España, la esperanza de vida ha aumentado desde los 36 y 38 años en hombres y mujeres, respectivamente, en 1950, hasta los 77 y 83 años en el año 2005. La proporción de individuos mayores de 64 años se ha incrementado desde el 7,2% en 1950 hasta el 16,6% en 2007, y se estima que en el año 2030 representará aproximadamente el 24% de la población1–3.

Los trastornos cognitivos son uno de los principales problemas de la población de edad avanzada. Su prevalencia se estima en un 10% en los mayores de 65 años4. El envejecimiento comporta una serie de cambios, como la pérdida de neuronas y la disminución de neurotransmisores, que se manifiestan por la alteración de la memoria, lentitud general de las actividades y déficit perceptivos y de las habilidades psicomotoras5. El deterioro cognitivo asociado a la edad está causado por la combinación de cambios físicos en el cerebro junto con la disminución progresiva de actividades que comporten un aprendizaje y que requieran un mínimo de aten- ción6. Se estima que el 25-50% de las personas mayores de 60 años presenta una disminución de su capacidad de memoria7. En personas de edad avanzada, las alteraciones de la memoria se clasifican en alteraciones fisiológicas de la memoria, alteraciones de memoria asociadas a la edad (AMAE) u olvido senil benigno, deterioro cognitivo leve y alteraciones de memoria asociadas a enfermedades (p. ej., depresión, Alzheimer)8. Las AMAE implican la pérdida de funciones cognitivas -quejas repetidas de memoria y olvidos frecuentes de hechos de la vida diaria, aunque sin cumplir criterios de deterioro cognitivo leve ni de demencia-, que repercute sobre la autonomía personal del individuo y limita sus relaciones interpersonales9–11.

En los últimos años han aparecido diversas terapias no farmacológicas destinadas a prevenir el deterioro cog- nitivo, concretamente los problemas de memoria. Algunas se están ofreciendo como productos comerciales de gran consumo, otras se ofrecen desde los servicios sociales y comunitarios. Si bien algunas intervenciones dirigidas a frenar el deterioro cognitivo en individuos con Alzheimer en estadios iniciales han demostrado su utilidad12, no está clara la efectividad de las que se dirigen a personas sanas. Dos revisiones previas han evaluado la eficacia del entrenamiento cognitivo en una muestra de población sana, aunque fueron publicadas hace más de 10 años y se centran únicamente en los efectos a corto plazo de las mnemotecnias sobre la memoria objetiva13 y en los efectos sobre la memoria subjetiva14.

El objetivo de este estudio fue establecer, mediante una revisión de la literatura científica, la efectividad de las intervenciones cognitivas en la prevención o la estabilización de los problemas de memoria asociados a la edad en las personas mayores sanas.

MétodosEstrategia de búsqueda

Durante el primer trimestre de 2007 se realizó una búsqueda exhaustiva en PubMed combinando los siguientes términos de búsqueda: «Education»[MeSH], «Memory»[MeSH], «Aged»[MeSH], Effects, Memory trai- ning intervention, «Memory training», Program y «Trai- ning program».

Criterios de inclusión

Se incluyeron los tipos de estudios siguientes: a) que evaluaran la efectividad de una intervención cognitiva sobre la memoria; b) cuyas intervenciones estuvieran dirigidas a personas de edad > 55 años sin deterioro cognitivo leve ni demencia; c) publicados entre el año 1990 y marzo de 2007 (fecha en que se finalizó la búsqueda bibliográfica), y d) publicados en inglés o español. No se excluyó ningún estudio en función del tipo de diseño utilizado (p. ej., inclusión o no de grupo control).

Selección de los estudios

Se identificaron 491 artículos. Un revisor (A.N.P.) determinó, mediante la lectura de los resúmenes, y posteriormente de los artículos completos, los que cumplían los criterios de inclusión. La revisión de los artículos publicados en el período seleccionado llevó a la identificación de 2 estudios publicados previamente (en 1987 y 1988), que fueron incluidos en la revisión por ser considerados relevantes debido a su largo período de seguimiento (2 años y 10 meses, y 3 años, respectivamente). Por tanto, finalmente se incluyeron 24 artículos, que describen 25 estudios.

Criterios de calidad

Los siguientes criterios se utilizaron para evaluar la calidad de los estudios15: a) homogeneidad de la población de estudio (p. ej., algunos estudios incluyen tanto individuos de la comunidad como individuos que habitan en residencias); b) equivalencia entre los grupos de comparación (aleatorización o comprobación de equivalencia entre los grupos de comparación en cuanto a características sociodemográficas y capacidad intelectual); coexistencia de grupo control; d)tamaño mues- tral (> 90 individuos); e) tiempo de seguimiento (> 4 meses); f) calidad de los indicadores de efecto (utilización de pruebas y cuestionarios referenciados en la bibliografía), y g) existencia de medidas basales previas a la intervención (pretest). Se consideraron estudios de elevada calidad los que cumplieran 6 o 7 de estos criterios.

Clasificación de las intervenciones

Las actividades realizadas en los programas de entrenamiento de la memoria se clasificaron según las estrategias utilizadas16,17. En este contexto, se entiende por estrategia cualquier procedimiento o conjunto de procedimientos diseñados para optimizar el funcionamiento de la memoria favoreciendo las distintas fases del procesamiento de la información (registro, retención y recuerdo). Las principales estrategias se resumen en la tabla 1.

Tabla 1.

Tipos de estrategias utilizadas en las intervenciones cognitivas

Tipo de estrategia  Concepto  Ejemplo 
Estrategias externas  Utilizan objetos externos para facilitar el proceso de la memoria  Uso de agendas, alarmas, calendarios o similares 
Estrategias internas  Utilizan habilidades propias del individuo para facilitar el proceso de la memoria   
De ensayo  Repetición activa del contenido o centrarse en partes clave de la información a aprender  Repetir los términos en voz alta, escribir, subrayar, tomar notas literales 
De elaboración (incluye las reglas mnemotécnicas)  Realizar conexiones entre aquello que se pretende aprender y lo familiar  Crear analogías, tomar notas no literales 
  Mnemotecnias: no tienen relación con el material que se pretende aprender, sino que otorgan un sentido o estructura a un material que de otro modo no tendría significado. Pueden ser visuales o verbales.  Mnemotecnias visuales: relacionar aquello que se pretende memorizar con imágenes, con el lugar donde se encuentra 
    Mnemotecnias verbales: recuerdo de las iniciales o creación de rimas 
De organización  Imponer una estructura al contenido objeto del aprendizaje  Hacer un esquema 
De control de la comprensión o metacognitivas  Ser consciente del método de aprendizaje (estrategias utilizadas, éxito o fracaso del aprendizaje) y conocer el funcionamiento de la memoria  Adquirir habilidades para ser consciente sobre el propio aprendizaje y sobre el funcionamiento general de la memoria 
De apoyo  Mejorar las condiciones en que se produce el aprendizaje para mejorar su eficacia  Aumentar la motivación, centrar la atención sobre el objeto del aprendizaje, manejo de la ansiedad (p. ej., técnicas de relajación) 
Clasificación de los efectos

Los indicadores de efecto se clasificaron según evaluaran: a) los efectos sobre el rendimiento en tareas de memoria objetiva; b) los efectos sobre el rendimiento en tareas de memoria subjetiva, y c) la presencia de transferencia a otros dominios cognitivos, es decir, la mejora en áreas de la memoria no directamente entrenadas.

Para la memoria objetiva se consideraron los aspectos temporales de la memoria, distinguiendo los efectos de las intervenciones sobre: a) la memoria sensorial (de segundos de duración, que es la que capta la información, que o bien se elimina o continúa el circuito hasta la memoria inmediata o a corto plazo); b) la memoria inmediata, que almacena 7 ±2 ítems de información (p. ej., un número de teléfono) durante un minuto, eliminándose posteriormente o almacenándose en la memoria a largo plazo; c) la memoria a largo plazo reciente que almacena la información durante semanas, eliminándose posteriormente o almacenándose en la memoria a largo plazo remota, y d) la memoria a largo plazo remota, que es la memoria consolidada. Para la memoria reciente se hizo distinción entre las pruebas que evaluaban la memoria reciente de recuerdo inmediato (p. ej., recordar una lista de 20 palabras inmediatamente después de su estudio) y la de recuerdo demorado (p. ej., recordar una lista de 20 palabras 30 min después de su estudio). Finalmente, para cada una de estas categorías de memoria objetiva se clasificaron los indicadores de memoria según evaluaran: a) la memoria verbal, que nos permite recordar palabras o números (p. ej., recordar la lista de la compra o una serie de números); b) la memoria no verbal, que incluye, entre otras, la memoria visual (p. ej., recordar una imagen), y c) la memoria de asociación, que relaciona material verbal y no verbal.

Además, tanto para la memoria objetiva como para la subjetiva y la de transferencia, los indicadores se clasificaron según si la evaluación se realizó inmediatamente después del entrenamiento (hasta un mes después) o a largo plazo (un mes o más).

Debido a la heterogeneidad entre las diversas intervenciones cognitivas y entre los indicadores de efecto utilizados, no fue posible llevar a cabo un metaanálisis.

En el conjunto de los 25 estudios de la revisión, el tipo de memoria objetiva más frecuentemente evaluada fue la memoria reciente y, por tanto, es en la que se centrarán los resultados.

ResultadosCaracterísticas de los estudios y de las intervenciones

En la revisión se incluyeron 24 artículos, que describen 25 estudios6,18–40 (tabla 2). En total, 40 grupos recibieron algún tipo de intervención cognitiva. El tamaño muestral osciló entre 9 y 2.832 individuos (mediana de 60 y media de 199). La población de estudio consistió en individuos residentes en la comunidad, a excepción de un estudio realizado en una residencia24. Únicamente un estudio no realizó una medición basal29 y 5 no compararon sus resultados con un grupo con- trol18,22,24,31,40. Tres estudios administraron la intervención mediante un ordenador6,20,24, y en 4 grupos la intervención fue autoadministrada, utilizando un manual21,30,38,39

Tabla 2.

Características de los artículos incluidos en la revisión

Primer autor  Año de publicación  Población PretestGrupo control  Equivalencia entre gruposa  Tiempo de seguimientob  Tipo de intervención 
Celnik18  2006  11  Comunidad; 58-75 años  Sí  No  Sí  Inmediato  Entrenamiento motor: movimientos del dedo gordo de la mano, sesiones grupales 
Mahncke6  2006  182  87% comunidad, 13% residencias; ≥ 60 años; MMSE ≥ 24  Sí  Sí  Sí  3 meses  Ejercitar la precisión de recepción del lenguaje oral y realizar ejercicios sensoriales y cognitivos de elevada demanda. Sesiones individuales con un ordenador 
Willis19  2006  2.832  Comunidad; ≥ 65 años; MMSE ≥ 22  Sí  Sí  Sí  5 años  Entrenamiento de la memoria, sesiones grupales con ordenador 
Derwinger20  2005  60  Comunidad; ≥ 60 años  Sí  Sí  Sí  8 meses  Mnemotecnia número-consonante y mnemotecnia de estrategia autogenerada, sesiones grupales con ordenador 
Valentijn21  2005  139  Comunidad; ≥ 55 años; MMSE ≥ 24; individuos con quejas subjetivas de memoria  Sí  Sí  Sí  4 meses  Entrenamiento de la memoria y educación sobre su funcionamiento, sesiones grupales (GI1) o individuales (GI2) 
Cavallini22  2003  60  Comunidad; 20 individuos de 20-35 años y 40 de 60-80 años  Sí  No  Sí  Inmediato  Diversos tipos de mnemotecnias, no consta el tipo de sesiones 
Dunlosky23  2003  95  Comunidad; 65-85 años  Sí  Sí  Sí  Inmediato  Mnemotecnias y autoexámenes para regular el aprendizaje, sesiones grupales 
Gunther24  2003  16  Residencia; 75-91 años; AMAE  Sí  No  NA  5 meses  Tareas para aumentar la atención, tiempo de reacción, memoria y administración de conocimientos generales, sesiones individuales con ordenador 
Edwards25  2002  91  Comunidad; ≥ 55 años  Sí  Sí  Sí  6 semanas  Entrenamiento en velocidad de procesamiento 
Fabre26  2002  32  Comunidad; ≥ 60 años  Sí  Sí  Sí  Inmediato  Diversos tipos de ejercicios (p. ej., percepción, atención, imaginación) y educación sobre el funcionamiento de la memoria, sesiones grupales 
Brooks 3rd27  1999  268  Comunidad; ≥ 55 años; MMSE ≥ 27  Sí  Sí  No  Inmediato  Mnemotecnia del lociy mnemotecnia de asociación de nombres para los nombres propios, y preentrenamiento, sesiones grupales 
Mohs28  1998  142  Comunidad; ≥ 60 años; ≥ percentil 25 MMSE; escolarización > años  Sí  Sí  Sí  6 meses  Entrenamiento de la memoria, educación sobre su funcionamiento, relajación y retroalimentación, sesiones grupales 
Hill29  1997  36  Comunidad; ≥ 60 años; individuos con elevado nivel educativo  No  Sí  Sí  7 días  Mnemotecnia número-consonante 
Andrewes30  1996  40  Comunidad; 60-70 años; individuos con quejas subjetivas de memoria  Sí  Sí  Sí  1 mes  Cuadernos con mnemotecnias y estrategias externas, sesiones individuales 
Caprio-Prevette31  1996  107  Comunidad  Sí  No  Sí  9 semanas  Mnemotecnias y otras estrategias y reestructuración cognitiva, sesiones grupales 
Dellefield32  1996  145  Comunidad  Sí  Sí  Sí  2 semanas  Mnemotécnicas y otras estrategias, retroalimentación y educación sobre el funcionamiento de la memoria, sesiones grupales 
Oswald33  1996  375  Comunidad; ≥ 75 años  Sí  Sí  Sí  1 año  Entrenamiento en memoria, sesiones grupales 
Neely34  1995  46  Comunidad  Sí  Sí  Sí  6 meses  Mnemotecnias, atención y relajación, sesiones grupales 
Neely35(a)  1993  18  Comunidad  Sí  Sí  Sí  3,5 años  Mnemotecnias, atención y relajación, sesiones grupales 
Neely35(b)  1993  30  Comunidad  Sí  Sí  Sí  3,5 años  Mnemotecnias, atención y relajación, sesiones grupales 
Lachman36  1992  105  Comunidad; ≥ 60 años  Sí  Sí  Sí  3 meses  Reestructuración cognitiva, entrenamiento sobre habilidades en memoria, sesiones grupales 
Hill37  1991  71  Comunidad; ≥ 60 años  Sí  Sí  Sí  3 días  Mnemotecnia de la historia narrativa y mnemotecnia de loci sesiones grupales 
Flynn38  1990  58  Comunidad; ≥ 60 años  Sí  Sí  Sí  1 mes  Entrenamiento de la memoria, educación sobre su funcionamiento, sesiones grupales 
Scogin39  1988  40  Comunidad; un grupo con quejas de memoria, otro sin quejas de memoria  Sí  Sí  Sí  3 años  Adquisición de habilidades mnemotécnicas, resaltar la necesidad de aumento de tiempo para recordar el material que se debe aprender sesiones individuales con manual autoadministrado 
Anschutz40  1987  Comunidad; 66-85 años  Sí  No  NA  2 años y 10 meses  Mnemotecnia de loci, no consta el tipo de sesiones 

AMAE: alteraciones de la memoria asociadas a la edad; MMSE: Mini Mental State Examination; NA: no aplicable.

a

Incluye asignación aleatoria, equivalencia de grupos demostrada mediante pruebas estadísticas o control de las diferencias en el análisis.

b

Inmediato: la evaluación se realiza inmediatamente después de la intervención.

Once estudios (16 grupos de intervención) se consideraron de elevada calidad19,22,23,25,33–36. Todos ellos dispusieron de grupo control. El tiempo de seguimiento fue superior a 4 meses en 7 de los estudios, e igual o superior a un año en 4 de ellos. La intensidad de la intervención (número de sesiones por la duración de cada sesión) fue inferior a 10 h en 5 grupos de intervención, entre 10 y 15 h en 8 grupos, entre 16 y 20 h en 2 grupos, y de más de 20 h en tan sólo un grupo. La duración de las sesiones fue mayoritariamente entre 60 y 90 min (10 grupos), y entre 90 y 120 min en los 6 grupos restantes. Las estrategias utilizadas con más frecuencia fueron las de ensayo (11 grupos) y las de elaboración (11 grupos), mientras que las de organización y las externas fueron las menos utilizadas (3 grupos). Once grupos incluyeron mnemotecnias en la intervención (tabla 3).

Tabla 3.

Efectos sobre la memoria reciente según las características de las intervenciones. Estudios de elevada calidad

Primer autorAdministraciónIntensidadDuraciónEstrategiasRecuerdo inmediatoRecuerdo demorado
InternasExternas1 mes≥ 1 mes1 mes≥ 1 mes
NV  AS  NV  AS  NV  AS  NV  AS 
Willis19  Grupal  Media  Media    Sí                           
Valentijn21-GI1  Grupal  Alta  Alta  Sí    Sí    Sí          +/0      +/0     
Valentijn21-GI2  Individual  Alta  Alta  Sí    Sí    Sí                 
Dunlosky23  Grupal  Baja  Alta      Sí                           
Mohs28  Grupal  Media  Media  Sí  Sí  Sí  Sí  Sí                 
Dellefield32  Grupal  Baja  Media  Sí  Sí  Sí                         
Neely34  Grupal  Media  Media        Sí                       
Neely35-GI1a  Grupal  Media  Media        Sí                   
Neely35-GI2a  Grupal  Media  Media  Sí                           
Neely35-GI1b  Grupal  Media  Media  Sí                             
Neely35-GI2b  Grupal  Media  Media  Sí                               
Lachman36-GI1  Grupal  Baja  Media        Sí                     
Lachman36-GI2  Grupal  Baja  Alta  Sí      Sí                   
Lachman36-GI3  Grupal  Baja  Alta  Sí    Sí  Sí                   

GI: grupo de intervención.

Intensidad: baja (< 10 h); media (10-15 h); alta (16-20 h); muy alta (> 20 h).

Duración: baja (< 60 min); media (60-90 min); alta (> 90 min).

Tipo de estrategias. A: de ensayo; B: de elaboración; C: de organización; D: de control de la comprensión; E: de apoyo; Ext: externas.

Estrategias y mnemotecnias. M: exclusivamente mnemotecnias; m: mnemotecnias, entre otras.

Resultados. AS: asociación; V: verbal; NV: no verbal; 0: sin efecto/efecto no estadísticamente significativo; +: efecto positivo estadísticamente significativo; +/0: en algunos indicadores el efecto es positivo estadísticamente significativo y en otros no hay efecto/efecto no estadísticamente significativo.

a

Estudio I del artículo.

b

Estudio II del artículo.

Memoria objetiva reciente

Nueve de los 11 estudios de elevada calidad evaluaron los efectos de una intervención cognitiva sobre el rendimiento en tareas de memoria reciente (tabla 3). Catorce grupos de intervención forman parte de dichos estudios. Ocho de los 9 estudios hallaron una mejoría estadísticamente significativa en alguno de los subtipos de memoria evaluadas. Las mejorías observadas en la evaluación inmediata se mantuvieron en el tiempo en los 10 grupos en que se realizó el seguimiento a largo plazo.

Verbal

Todos los estudios evaluaron los efectos del entrenamiento sobre la memoria reciente verbal, y en todos excepto en uno se halló un efecto positivo estadísticamente significativo. Concretamente, la memoria reciente verbal de recuerdo inmediato mejoró en 6 de los 8 estudios que la evaluaron, y la de recuerdo demorado en 3 de 4 estudios.

De los grupos que mejoraron la memoria verbal, todas las intervenciones fueron administradas mediante sesiones grupales. El único grupo que recibió la intervención de forma individual no obtuvo mejoría en los aspectos evaluados. Todos los grupos en que se observó una mejoría, menos uno, incluyeron el uso de algún tipo de mnemotecnia. Sin embargo, no todas las intervenciones que incluyeron mnemotecnias obtuvieron una mejoría. Los resultados fueron positivos en los 3 grupos que incluyeron la estrategia de organización. No se observa ningún patrón para el resto de las estrategias utilizadas. Aunque la mayoría de los grupos que mejoran algún aspecto de la memoria reciente administran intervenciones de intensidad media (entre 10 y 15 h), en algunos la intensidad de la intervención es menor o mayor. La duración de las sesiones parece mostrar un patrón más claro, de manera que en todos los grupos que mejoran la memoria verbal las sesiones duran entre 60 y 90 min.

No verbal y de asociación

La memoria no verbal fue evaluada únicamente en 2 estudios de calidad elevada, ninguno de los cuales halló una mejoría estadísticamente significativa. Sólo un estudio evaluó el efecto sobre la memoria de asociación, que mejoró de manera estadísticamente significativa a corto plazo. Estos dos subtipos de memoria fueron evaluados sobre todo en los estudios de calidad media (tabla 4). Concretamente, 11 de los 12 estudios de calidad media (19 grupos de intervención) evaluaron el efecto del entrenamiento cognitivo sobre el rendimiento en tareas de memoria reciente. Cuatro de los 7 grupos que evaluaron la memoria no verbal observaron un efecto estadísticamente significativo a corto plazo, que se mantuvo en el tiempo en uno de los 2 grupos que lo evaluaron. También se observó un efecto a largo plazo en un estudio que no evaluó los efectos inmediatos. La memoria de asociación mejoró de forma estadísticamente significativa en 10 de 11 grupos, y el efecto se mantuvo en el tiempo en uno de los 2 grupos que lo evaluaron. Los resultados fueron negativos en un estudio que únicamente evaluó el efecto a largo plazo.

Tabla 4.

Efectos sobre la memoria reciente según las características de las intervenciones. Estudios de calidad media

Primer autorAdministraciónIntensidadDuraciónEstrategiasRecuerdo inmediatoRecuerdo demorado
InternasExternas1 mes≥ 1 mes1 mes≥ 1 mes
NV  AS  NV  AS  NV  AS  NV  AS 
Caprio-Prevette31-GI1  Grupal  Alta  Alta        Sí         
Caprio-Prevette31-GI2  Grupal  Alta  Alta      Sí  Sí  Sí     
Gunther24  Individual  Media  Baja  Sí        Sí    +/0     
Fabre26  Grupal  MA  Media  Sí  Sí  Sí  Sí  Sí                     
Derwinger20-GI1  Grupal  Media  Media                               
Derwinger20-GI2  Grupal  Media  Media                               
Cavallini22-GI1  NC  Baja  Media            +/0                   
Cavallini22-GI2  NC  Baja  Media            +/0                   
Brooks 3rd27-GI1  Grupal  Alta  Alta        Sí                       
Brooks 3rd27-GI2  Grupal  Alta  Alta        Sí                       
Brooks 3rd27-GI3  Grupal  Alta  Alta        Sí                       
Brooks 3rd27-GI4  Grupal  Alta  Alta        Sí                       
Andrewes30  Individual  Baja  Baja          Sí      +/0                 
Hill37-GI1  Grupal  Baja  Alta                                 
Hill37-GI2  Grupal  Baja  Alta                                 
Flynn38-GI1  Individual  Alta  Media    Sí  Sí  Sí    +/0            +/0           
Flynn38-GI2  Individual/grupal  Alta  Media    Sí  Sí  Sí    +/0            +/0           
Scogin39  Individual  NC  NC      Sí            +/0        +/0 
Anschutz40  NC  NC  NC                                 

GI: grupo intervención; NC: no consta.

Intensidad: baja (< 10 h); media (10-15 h); alta (16-20 h); muy alta (> 20 h).

Duración: baja (< 60 min); media (60-90 min); alta (> 90 min).

Tipo de estrategias. A: de ensayo; B: de elaboración; C: de organización; D: de control de la comprensión; E: de apoyo.

Estrategias y mnemotecnias. X: sí; M: exclusivamente mnemotecnias; m: mnemotecnias, entre otras.

Resultados. AS: asociación; V: verbal; NV: no verbal; 0: sin efecto/efecto no estadísticamente significativo; +: efecto positivo estadísticamente significativo; +/0: en algunos indicadores el efecto es positivo estadísticamente significativo y en otros no hay efecto/efecto no estadísticamente significativo.

Memoria subjetiva

La memoria subjetiva fue evaluada en 4 estudios de elevada calidad y en 4 de calidad media. Los resultados fueron muy heterogéneos entre los diversos estudios, de forma que no se observó un patrón claro (datos no mostrados).

Transferencia a otros dominios cognitivos

La presencia de transferencia a otros dominios cog- nitivos fue evaluada en 7 estudios (9 grupos) de elevada calidad, entre los cuales únicamente en uno se observó transferencia, en 2 de los 15 indicadores utilizados (datos no mostrados).

Discusión

Los resultados de la revisión sugieren que algunas intervenciones cognitivas son efectivas en la prevención de los problemas de memoria asociados a la edad en las personas mayores sanas. Las intervenciones más efectivas parecen ser las que se administran mediante sesiones grupales con una duración entre 60 y 90 min. Sesiones de mayor duración pueden obtener peores resultados debido al efecto de la fatiga13.

El efecto positivo de las intervenciones se mantiene en el tiempo sin necesidad de sesiones recordatorias. Un estudio incluido en la revisión evaluó el efecto del entrenamiento booster (administración de sesiones adicionales posteriormente a la finalización del entrenamiento cognitivo), sin observar una mejoría estadísticamente significativa en comparación con el grupo que no recibió sesiones adicionales19.

Los resultados de esta revisión se centraron en memoria reciente. Entre los restantes tipos de memoria, no se halló ningún estudio que evaluara la memoria sensorial. Un estudio evaluó la memoria remota28, con resultados negativos, y 6 la memoria inmediata, que mejoró de forma estadísticamente significativa sólo en uno de ellos6. Sin embargo, cabe destacar la importancia de la memoria reciente en la capacidad de los individuos de relacionarse con la sociedad, dado que es la que posibilita recordar los acontecimientos acaecidos los días previos (p. ej., nuevas personas que se han conocido, una cita a la que se debe acudir).

Los resultados de esta revisión confirman y amplían los de una revisión publicada en 1992 que evaluó la eficacia de las mnemotecnias sobre la memoria objetiva13. Mediante un metaanálisis de estudios publicados entre 1974 y 1990 se observó, a corto plazo, un aumento en el rendimiento en tareas de memoria objetiva que fue estadísticamente diferente al de los grupos placebo y control. El aumento en la edad de los participantes y en la duración de las sesiones disminuyó el rendimiento, mientras que el entrenamiento en grupo, la inclusión de información sobre la memoria y de estrategias de apoyo y el preentrenamiento tuvieron un efecto positivo. En esta revisión tampoco se observó transferencia a otros dominios cognitivos.

Floyd y Scogin14 revisaron la evidencia sobre la eficacia del entrenamiento cognitivo en la memoria subjetiva mediante un metaanálisis realizado con estudios publicados entre 1975 y 1994. No observaron diferencias entre el grupo placebo y el resto de grupos. Aunque no hay acuerdo en cuanto a la relación entre la presencia de quejas relacionadas con la memoria y la ejecución en las pruebas objetivas41, en general se observa una disociación entre las pruebas objetivas y subjetivas. Es posible que las quejas de memoria no se relacionen con factores cognitivos, sino con factores psicológicos y sociales que afectan a la percepción subjetiva del sujeto.

El efecto del entrenamiento cognitivo sobre el rendimiento en las tareas de memoria se podría explicar por la existencia de la reserva cognitiva42. Se ha descrito una falta de correlación entre el daño cerebral y sus manifestaciones clínicas, que podría deberse a una compensación por parte de la reserva cognitiva. El entrenamiento cognitivo podría implicar una mayor activación neuronal, un aumento de la irrigación cerebral, un metabolismo aumentado y una mayor habilidad de generación de neuronas en la edad adulta, que podrían contribuir al incremento de la reserva cognitiva, lo cual prevendría el deterioro cognitivo.

Las intervenciones no cognitivas también pueden tener un efecto positivo sobre la cognición. Varios estudios informan de la asociación entre la presencia de recursos sociales y la disminución del riesgo de deterioro cognitivo en la gente mayor43–47. La integración social obtenida mediante la participación en actividades sociales y de ocio, así como la interacción con familiares y amigos, mejoran la función cognitiva y confieren apoyo emocional, que asimismo mejora la función cognitiva. El aumento de la motivación que se obtiene con metas mejora la memoria cuando está afectada por la sensación de un bajo control48.

Hay cierta controversia en cuanto a la efectividad de las intervenciones basadas en una actividad física aislada49,50. Algunos autores argumentan que la cognición puede mejorar con el ejercicio físico aeróbico por los siguientes motivos26: a) aumenta la perfusión y, por tanto, la concentración de oxígeno en el cerebro; b) puede aumentar los neurotransmisores relacionados con la memoria, y c) disminuye la ansiedad, que se relaciona con la disminución de la atención, a su vez relacionada con la disminución en la capacidad de memoria.

El uso de pruebas psicométricas para medir los efectos del entrenamiento cognitivo tiene algunos inconvenientes. El simple hecho de realizar una prueba conlleva un efecto aprendizaje13, lo que justifica la necesidad de un grupo control con el cual comparar el grupo intervención. Además, cabe destacar el fenómeno conocido como «efecto techo», según el cual los individuos que ya han obtenido una puntuación basal elevada en la prueba psicométrica tienen poco margen para mejorar dicha puntuación6. Es posible que la restricción por idioma y la utilización exclusiva de PubMed para la búsqueda de estudios hayan supuesto la no inclusión de algunos estudios que evaluaran intervenciones cognitivas.

Ésta es la primera revisión que evalúa la efectividad de las intervenciones cognitivas sobre el rendimiento en tareas de memoria en población mayor sana, incluidas las intervenciones cognitivas independientemente de las estrategias que utilicen y analizando los efectos sobre todos los tipos de memoria.

En conclusión, los resultados de esta revisión sugieren que determinadas intervenciones cognitivas son efectivas en la prevención de los problemas de memoria asociados con la edad. La mejora del rendimiento en tareas de memoria es más evidente para la memoria reciente verbal. Se requieren más estudios de elevada calidad para aumentar la evidencia sobre la memoria reciente no verbal y de asociación, aunque los resultados sugieren que el entrenamiento cognitivo aumenta su rendimiento. Hay pocas evidencias respecto a la memoria inmediata, la memoria remota y la memoria subjetiva. No se hallaron estudios que evaluaran la memoria sensorial. La presencia de transferencia del material entrenado a otros dominios cognitivos no se ha demostrado.

Los resultados sugieren que las intervenciones más efectivas y, por tanto, las que sería aconsejable aplicar en los programas realizados en la comunidad, son las que se administran mediante sesiones grupales con una duración entre 60 y 90 min. El tipo de estrategia utilizada no es determinante. Además, dado que únicamente se mejoran las áreas entrenadas, las intervenciones deberían incluir actividades en diferentes áreas o ajustarse a las necesidades de cada individuo.

Agradecimientos

Agradecemos a Joan Ramón Villalbí las aportaciones y comentarios realizados en la elaboración de este trabajo.

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