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Carta al director
DOI: 10.1016/j.gaceta.2020.08.002
Open Access
Disponible online el 17 de Septiembre de 2020
Jóvenes epidemiólogos y salubristas españoles: ¿precariedad como forma de vida?
Young Spanish epidemiologists and public health professionals: job insecurity as way of life?
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Héctor Sánchez-Herreroa,b,
Autor para correspondencia
hector.s.herrero@gmail.com

Autor para correspondencia.
, María del Mar Pastor-Bravoa,c, Carolina Donat-Vargasa,d,e,f,g, Verónica Dávila-Batistaa,g,h, Jaime Perales-Puchalta,i, Guanlan Zhaoa,j,k, Marta García-Quintoa,l, Erica Briones-Vozmedianoa,m
a Grupo Español de Jóvenes Epidemiólogos y Salubristas (Grupo EJE), España
b Unidad de Investigación en Cuidados, Instituto de Investigación Sanitaria Puerta de Hierro-Segovia de Arana (IDIPHISA), Madrid, España
c Departamento de Enfermería, Universidad de Murcia, Instituto Murciano de Investigación Biosanitaria IMIB-Arrixaca, Murcia, España
d Department of Cardiovascular and Nutritional Epidemiology, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
e IMDEA-Food Institute, CEI UAM+CSIC, Madrid, España
f Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública, Facultad de Medicina, Universidad Autónoma de Madrid-IdiPaz, Madrid, España
g CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), España
h Research Group on Gene-Environment Interactions and Health (GIIGAS), Instituto de Biomedicina (IBIOMED), Universidad de León, León, España
i University of Kansas Alzheimer's Disease Center, Fairway, Kansas, United States of America
j The Institute of Social and Family Medicine, School of Medicine, Zhejiang University, Hangzhou, China
k Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública, Universidad de Alicante, Alicante, España
l Grupo de Investigación de Salud Pública, Universidad de Alicante, Alicante, España
m Departamento y Facultad de Enfermería y Fisioterapia, Universidad de Lleida, Lleida, España
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Tabla 1. Principales características de los/las jóvenes epidemiólogos/as y salubristas del Grupo EJE
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Sr. Director:

Como se ha podido comprobar durante la pandemia por SARS-CoV-2, la epidemiología es clave en la propuesta de políticas y la toma de decisiones. No obstante, en otras muchas ocasiones ha sido y es una disciplina desconocida e invisibilizada, al igual que quienes la desempeñan.

Para controlar la distribución de las enfermedades u otros problemas de salud es necesario contar con todos/as los/las profesionales que integran la salud pública1. Sin embargo, los/las epidemiólogos/as y salubristas más jóvenes suelen encontrarse con ciertas barreras para desarrollar de forma plena su carrera, como son la precariedad laboral, la falta de reconocimiento profesional y la desigualdad en el acceso a determinadas ofertas laborales, entre otras2.

El Grupo Español de Jóvenes Epidemiólogos y Salubristas (Grupo EJE) está formado por más de 200 profesionales de la epidemiología y la salud pública menores de 36 años, y sus objetivos pueden conocerse en su página web (https://www.grupoeje.org/). En 2019 se distribuyó un cuestionario on-line entre sus socios/as cuyo fin era poder trazar el perfil de estos/as jóvenes. Para ello, se recogieron variables referentes a los estudios universitarios, la formación en epidemiología y salud pública, las condiciones laborales y las áreas de trabajo (tabla 1). Se envió el cuestionario a 135 miembros y fue cumplimentado por 51 (tasa de respuesta del 38%), con una edad media de 30 años (desviación estándar: ± 3); de quienes respondieron, el 64,7% (n = 33) eran mujeres. Sus áreas de investigación fueron múltiples, destacando los determinantes sociales de la salud, la metodología epidemiológica, la medicina preventiva hospitalaria y la epidemiología ambiental, nutricional o del cáncer.

Tabla 1.

Principales características de los/las jóvenes epidemiólogos/as y salubristas del Grupo EJE

Formación  n (%)  Empleo  n (%) 
Titulación universitaria    Tipo de contrato   
Antropología  1 (2,1)  En paro  4 (8,2) 
Biología  2 (4,2)  Beca  8 (16,3) 
Ciencias ambientales  2 (4,2)  Contrato temporal  23 (46,9) 
Enfermería  11 (22,9)  Contrato indefinido  5 (10,2) 
Farmacia  2 (4,2)  Funcionario  2 (4,1) 
Fisioterapia  1 (2,1)  Otros  7 (14,3) 
Humanidades  1 (2,1)  Remuneración anual (€/año)   
Matemáticas y Estadística  3 (6,3)  <18.000  14 (30,4) 
Medicina  15 (31,3)  18.000-20.000  21 (45,7) 
Nutrición humana y Dietética  4 (8,3)  >20.000  11 (23,9) 
Psicología  2 (4,2)  Lugar de trabajo   
Sociología  2 (4,2)  Administración sanitaria (Ministerio, Consejería, Ayuntamiento)  5 (11,4) 
Trabajo social  1 (2,1)  Atención hospitalaria / Atención primaria  8 (18,2) 
Veterinaria  1 (2,1)  Universidad  21 (47,7) 
Máster    Instituto / Centro de investigación  8 (18,2) 
No  10 (19,6)  Otro  2 (4,5) 
Sí    Áreas de investigación   
Máster en Salud Pública  29 (56,9)  Determinantes sociales de la salud  12 (29,3) 
Otro máster  12 (23,5)  Metodología epidemiológica  5 (12,2) 
Formación sanitaria especializada    Nutrición  5 (12,2) 
No  38 (74,5)  Medicina preventiva hospitalaria  4 (9,8) 
Sí  13 (25,5)  Promoción y políticas de salud  3 (7,3) 
Doctorado    Epidemiología ambiental  3 (7,3) 
No  13 (25,5)  Genética y Cáncer  3 (7,3) 
Está cursando  21 (41,2)  Riesgos para la salud  2 (4,8) 
Ha finalizado  17 (33,3)  Otra  4 (9,8) 

En los comienzos de la epidemiología eran principalmente hombres médicos quienes realizaban esta labor. Actualmente, la presencia de ambos sexos y la multiprofesionalidad son una realidad2. Es fácil encontrar trabajando en salud pública tanto a profesionales de la salud como de las ciencias sociales o experimentales3. Esto no deja de ser una fortaleza propia de esta especialidad, ya que la perspectiva de cada una de las profesiones a una misma disciplina permite un abordaje biopsicosocial y holístico que genera un enriquecimiento del que se beneficia la salud de todas las personas.

Las nuevas generaciones de profesionales estamos altamente formadas y cualificadas. Paradójicamente, la precariedad al inicio de nuestra carrera es una realidad que condiciona el desarrollo y el liderazgo joven4. Entre las secuelas está la «fuga de cerebros» de los últimos años5, pues los/las jóvenes epidemiólogos/as encontramos ofertas con mejores condiciones profesionales fuera de España. Esto supone un detrimento para el avance científico y la salud de la población, al impedir que el conocimiento adquirido por los/las nuevos/as profesionales sea devuelto a la sociedad para mejorar sus condiciones de vida.

El análisis descriptivo inicial de 2019 (tabla 1) permitió esbozar la realidad existente entre los/las jóvenes epidemiólogos/as y salubristas. De estos/as, el 80,4% realizó un máster y el 74,5%, además, un programa de doctorado. Destacaron la amplia multiprofesionalidad y la diversidad en los ámbitos de trabajo. Más del 60% tenían un contrato temporal o una beca, y más del 75% cobraba menos de 20.000 euros brutos anuales. Esta encuesta refleja la precariedad laboral y la necesidad de reconocimiento profesional y salarial de los/las profesionales que trabajan día a día vigilando la salud poblacional, lo que se ha evidenciado recientemente con la crisis sanitaria generada por la COVID-19.

Es crucial, pues, desarrollar políticas que reconozcan la importancia de la labor que los/las salubristas y epidemiólogos/as ejercen, y también es importante crear nuevos puestos de trabajo de calidad y mejorar las condiciones laborales para cuidar y potenciar a los/las más jóvenes.

Contribuciones de autoría

E. Briones-Vozmediano y M. García-Quinto conceptualizaron y desarrollaron el cuestionario. H. Sánchez-Herrero analizó e interpretó los datos. Todas las personas firmantes han participado en la redacción y la revisión de la carta, hasta aprobar su versión final.

Agradecimientos

Agradecemos la colaboración de todas las personas que respondieron el cuestionario, así como a todas las que integraron e integran el Grupo EJE por su tiempo y apoyo en el avance de la epidemiología y la salud pública.

Financiación

Ninguna.

Conflictos de intereses

Una de las autoras (E. Briones-Vozmediano) forma parte del Comité Editorial de Gaceta Sanitaria, pero no ha participado en la evaluación editorial de la carta. El resto de autores/as declaran no tener ningún conflicto de intereses.

Bibliografía
[1]
E.C. Ip.
The virtuous epidemiologist.
J Public Health (Oxf)., 41 (2019), pp. 864-869
[2]
M.J. López, X. Continente.
Ser joven y dedicarse a la epidemiología: ¿sinergia de factores de riesgo?.
[3]
F.G. Benavides.
Acerca de la formación de los profesionales de salud pública, algunos avances y muchos retos. Informe SESPAS 2010.
Gac Sanit., 24 (2010), pp. 90-95
[4]
A. Echaves, C. Echaves.
Young people even more precarious: economic crisis and labour inequality in Spain.
Cuadernos de Investigación en Juventud., 2 (2017), pp. 1-19
[5]
C. Selva, A. Recordà.
Spanish youth is emigrating: a bibliometric approach to the media coverage.
PLoS One., 13 (2018), pp. e0198423
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