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Vol. 27. Núm. 4.
Páginas 292-297 (Julio - Agosto 2013)
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Páginas 292-297 (Julio - Agosto 2013)
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DOI: 10.1016/j.gaceta.2012.12.007
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Inequidades en salud entre países de Latinoamérica y el Caribe (2005-2010)
Inequities in health among Latin American and Caribbean countries (2005-2010)
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Doris Cardonaa, Laura Débora Acostab, Carola Leticia Bertoneb,??
Autor para correspondencia
carolabertone@gmail.com

Autora para correspondencia.
a Grupo de Investigación Observatorio de la Salud Pública, Universidad CES, Medellín, Colombia
b Centro de Investigaciones y Estudios de la Cultura y Sociedad (CIECS)-CONICET, Córdoba, Argentina
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Tabla 1. Indicadores utilizados en la construcción del INIQUIS y fuentes de información
Tabla 2. Indicadores de mortalidad y fecundidad. América Latina y el Caribe (2008-2010)
Tabla 3. Indicadores de recursos sanitarios y saneamiento. América Latina y el Caribe (2008-2010)
Tabla 4. Indicadores de contexto social y económico. América Latina y el Caribe (2005-2010)
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Resumen
Objetivo

Este trabajo pretende identificar la desigualdad en salud existente entre los países de América Latina y el Caribe, en los últimos años (2005-2010), considerando que la medición de desigualdades es el primer paso hacia la identificación de inequidades en salud.

Método

Se diseñó un estudio ecológico, cuya unidad de análisis son 20 países latinoamericanos y del Caribe, en el cual se construyó el Índice de Inequidades en Salud (INIQUIS). Éste sintetiza, en un valor que varía entre 0 y 1, un conjunto de indicadores socioeconómicos y de salud, elaborados por organismos internacionales, que se consideran como determinantes proximales y contextuales de la salud.

Resultados

Según el índice calculado, los cinco países con la peor situación respecto a la salud de su población son Haití, Guatemala, Bolivia, Venezuela y Honduras. En contraposición, los cinco con la situación de salud más favorable son Cuba, Argentina, Uruguay, Chile y México.

Conclusiones

La región presenta, aún hoy, grandes desigualdades en salud, con Cuba como país mejor posicionado en relación a los indicadores de salud y Haití como el peor. Se recomienda la evaluación sistemática de las desigualdades en salud en Latinoamérica y el Caribe mediante el INIQUIS y otros índices, con la finalidad de analizar acciones, políticas y programas para disminuir las inequidades en la región.

Palabras clave:
Equidad
América Latina
Desigualdades
Abstract
Objective

To identify health inequalities among Latin American and Caribbean countries in recent years (2005-2010), based on the view that measurement of inequalities is the first step in identifying health inequities.

Method

We performed an ecological study, whose units of analysis were 20 Latin American and Caribbean countries. These units were used to build the Inequalities in Health Index. This index summarizes, in a value ranging from 0 to 1, a set of socio-economic and health indicators, developed by international organizations. These indicators are considered as proximal and contextual determinants of health.

Results

According to the index calculated, the five countries with the worst health status were Haiti, Guatemala, Bolivia, Venezuela and Honduras. In contrast, the five countries with the most favorable health status were Cuba, Argentina, Uruguay, Chile and Mexico.

Conclusion

Even today, there are wide health inequalities in Latin America and the Caribbean. The country with the most favorable health indicators was Cuba and that with the least favorable was Haiti. We recommend systematic evaluation of health inequalities in Latin America and the Caribbean through the Inequalities in Health Index and other indices, in order to analyze actions, policies and programs to reduce inequities in this region.

Keywords:
Equity
Latin America
Inequality
Texto completo
Introducción

La inequidad en salud se refiere a las diferencias en salud, innecesarias, evitables e injustas1. Son injustas porque se deben a una división del trabajo en la sociedad que coloca a determinados grupos de personas en desventaja, especialmente en relación a sus posibilidades de conservar la salud2. Sin embargo, la equidad en salud no se refiere solo a la salud, y mucho menos debe ser reducida a la distribución de la asistencia sanitaria, sino que hay que entenderla desde un ámbito multidimensional, cuya concepción ayuda a comprender la justicia social3.

Algunos autores consideran que la equidad es la ausencia de disparidades entre grupos (definidos por aspectos sociales, económicos, demográficos o geográficos), en desventaja de unos respecto de los otros, particularmente respecto a la salud, que se diferencian entre ellos por un distinto nivel de poder, bienestar o prestigio social4. Dichas diferencias deben ser sistemáticas y potencialmente remediables en uno o más aspectos: salud, educación, nutrición y condiciones de vida5. En este sentido, equidad es un concepto más cercano a la noción de justicia distributiva como respuesta a necesidades y demandas de esas poblaciones6, y en concordancia con los principios de los derechos humanos3. Asimismo, la salud es la esencia del bienestar y la superación de otros efectos de las desventajas sociales4. En efecto, evaluar las inequidades en salud involucra evaluar lo que es o no es justo en una sociedad, de modo que se hace necesario un juicio de valores7.

Por otra parte, el término «desigualdad» se refiere a la diferenciación con dimensionalidad, en la esfera colectiva o poblacional, por lo que es considerada como prueba empírica de la inequidad, la cual puede expresarse mediante indicadores8.

Se conoce que, para disminuir las inequidades en salud, debería actuarse sobre los factores estructurales que afectan en gran parte las condiciones de vida de las personas. Éstos, también llamados factores contextuales, resultan de la combinación nociva de políticas injustas, situación económica precaria y mala gestión política9. Entre los factores estructurales o de contexto analizados en el estudio de la inequidad se encuentran el producto interior bruto (PIB), el gasto público y el gasto en salud, entre otros10,11.

Numerosos autores han desarrollado sus trabajos en torno a las desigualdades en Latinoamérica y el Caribe8,12–16. Para este análisis se han considerado desde indicadores simples hasta mediciones más complejas de las desigualdades en salud. Al respecto, se sabe que no hay una única manera de mensurarlas; se considera que cada uno de los métodos de medición de desigualdades en salud posee ventajas y desventajas, y son aplicables para medir desigualdades de diferentes tipos y a distintos niveles de análisis17,18.

Este trabajo tiene como objetivo identificar la situación de la desigualdad en salud entre los países de América Latina y el Caribe en los últimos años (2005-2010).

Métodos

Se trata de un estudio ecológico cuyas unidades de análisis son 20 países de Latinoamérica y el Caribe. Para la medición de las desigualdades en salud se aplicó el Índice de Inequidades en Salud (INIQUIS), que es un índice sintético, elaborado a partir de indicadores simples. Fue propuesto para la medición de desigualdades en salud entre países o en cualquier escala de territorios18. El índice se construye a partir de un proceso iterativo, desde un conjunto de indicadores que reflejen la inequidad en salud.

De cada uno de los países se seleccionaron 16 indicadores de salud, recursos sanitarios, contexto socioeconómico y de saneamiento, calculados por organismos internacionales con los datos más actualizados existentes (2005 a 2010) (tabla 1), extraídos de diferentes fuentes de datos secundarias19–21.

Tabla 1.

Indicadores utilizados en la construcción del INIQUIS y fuentes de información

Descripción  Año  Unidad  Fuente 
Esperanza de vida al nacer  2009  Años  OMS 
Tasa de mortalidad de menores de 1 año (probabilidad de morir antes de cumplir 1 año)  2009  Tasa por 1000 nacidos vivos  OMS 
Tasa de mortalidad de menores de 5 años (probabilidad de morir antes de cumplir 5 años)  2009  Tasa por 1000 nacidos vivos  OMS 
Razón de mortalidad materna  2008  Tasa por 100.000 nacidos vivos  OMS 
Partos atendidos por personal de salud cualificado  2000-2010  Proporción  OMS 
Cobertura de la inmunización frente al sarampión en niños de 1 año  2009  Proporción  OMS 
Población que utiliza fuentes mejoradas de agua potable  2008  Proporción  OMS 
Médicos (densidad)  2000-2010  Tasa por 10.000 habitantes  OMS 
Número de camas hospitalarias  2000-2009  Tasa por 10.000 habitantes  OMS 
Gasto en salud (% del PIB)  2010  Proporción  BM 
Gasto total en salud per cápita al tipo de cambio promedio  2008  US$ per cápita  OMS 
Tasa global de fecundidad  2010  Número de hijos por mujer  BM 
PIB per cápita  2008-2010  US$ per cápita  BM 
Índice de concentración de GINI  2005-2010  Valores entre 0 y 1  CEPAL 
Tasa de alfabetización en personas de 15 años y más de edad  2005-2010  Proporción  CEPAL 
Porcentaje de personas pobres  2005-2010  Proporción  CEPAL 

Fuente: elaboración propia.

PIB: producto interior bruto; OMS: Organización Mundial de la Salud (Estadísticas Sanitarias Mundiales, año 2011); BM: Banco Mundial (Indicadores de Salud, 2010); CEPAL: Comisión Económica para Países de América Latina y el Caribe.

Este conjunto de indicadores (tabla 1) se consideran como determinantes proximales de la salud y reflejarían de alguna manera las desigualdades en salud. Si bien los servicios sanitarios no son los determinantes principales de las desigualdades en salud, son una parte integral de la definición del desarrollo y constituyen uno de los principales indicadores de bienestar social. A su vez, es bien conocido que su financiación determina no solo la disponibilidad de los servicios y el acceso a ellos, sino también el grado de protección financiera contra los grandes costes de la enfermedad22.

Por otro lado, algunos trabajos han encontrado asociaciones significativas entre indicadores de contexto e indicadores de salud11. En particular, en América Latina y el Caribe, durante la década de 1980, el ajuste de las políticas macroeconómicas tuvo un efecto negativo sobre los indicadores sociales, específicamente sobre los relacionados con la situación de salud10.

Asimismo, cabe destacar que se incluyó un indicador de desigualdades en el interior de los países, como es el índice de Gini de ingresos, considerando que la probabilidad de morirse y enfermar de una persona dependería también de la posición que tiene dentro de la distribución de la renta en un país, y que la desigual distribución de la renta es el resultado de procesos históricos, culturales, económicos y políticos22.

Con los indicadores mencionados se construyó el INIQUIS, que sintetiza toda esa información en un solo valor, para lograr evaluar las desigualdades entre las unidades de análisis propuestas. Este índice, que forma parte de la batería de indicadores de desigualdad incorporados en el software utilizado, surgió de la necesidad de medir de manera sintética las desigualdades en salud, considerando que derivan de desigualdades económicas, sociales, laborales y sanitarias, entre otras23.

Para la selección de los indicadores que lo conforman, la Organización Panamericana de la Salud propone incorporar dos aspectos básicos: identificar la existencia de desigualdades, maximizando las diferencias entre unidades de observación, y utilizar el menor número posible de indicadores, limitando la correlación entre ellos.

Para la construcción del INIQUIS, en primer lugar se define un indicador inicial (fundamental) que se entiende que no debe dejar de formar parte del índice. En este caso el índice se construyó a partir de la esperanza de vida. Luego se van incorporando otros indicadores basándose en la identificación de los que sean distantes e incorrelacionados, para lo cual se utiliza la medición de distancias euclidianas promedio entre indicadores y el coeficiente de correlación de rangos de Spearman23 por medio de un proceso iterativo.

Es preciso comentar que el método de cálculo del INIQUIS opera con valores relativos en lugar de con los valores reales que tiene cada indicador, con lo cual se consigue estandarizar el intervalo de variación de los indicadores, de modo que todos toman valores entre 0 y 1. Por consiguiente, debe especificarse el sentido del indicador (a mayor valor mejor situación, o viceversa)23.

El valor del INIQUIS en cada unidad geográfica (en este caso países) puede oscilar entre 0 y 1. Los valores próximos a 1 indican peor situación en salud, y los valores próximos a 0 corresponden a la mejor situación. Sin embargo, la interpretación del índice debe hacerse en términos relativos entre los valores máximos y mínimos conseguidos en cada caso particular23.

Los datos fueron procesados con el software EPIDAT, versión 3.1, desarrollado por la Dirección Xeral de Saúde Pública de la Consellería de Sanidade (Xunta de Galicia), en colaboración con la Organización Panamericana de la Salud (OPS-OMS), en el año 2000.

ResultadosDescripción de los indicadores utilizados para la elaboración del INIQUIS

El promedio de la esperanza de vida al nacimiento en los 20 países de América Latina y el Caribe incluidos en el análisis fue de 73,7 años, siendo la menor de 62 años (Haití) y las mayores de 79 años (Costa Rica y Chile). Hay que recordar que la esperanza de vida es el indicador inicial aplicado al programa para obtener el INIQUIS (tabla 2).

Tabla 2.

Indicadores de mortalidad y fecundidad. América Latina y el Caribe (2008-2010)

País  Esperanza de vida al nacer  Tasa de mortalidad infantila  Razón de mortalidad maternab  Tasa de mortalidad < 5 añosa  Tasa global de fecundidadc 
Costa Rica  79  10  44  11  1,8 
Chile  79  26  1,9 
Cuba  78  53  1,5 
Panamá  77  16  71  23  2,5 
Perú  76  19  98  21  2,5 
Colombia  76  16  85  19  2,1 
México  76  15  85  17  2,3 
Uruguay  76  11  27  13  2,0 
Ecuador  75  20  140  24  2,5 
Venezuela  75  15  68  17  2,5 
Argentina  75  13  70  15  2,2 
Nicaragua  74  22  100  26  2,6 
Paraguay  74  19  95  23  3,0 
Brasil  73  17  58  21  1,8 
El Salvador  72  15  110  17  2,3 
Rep. Dominicana  71  27  100  32  2,6 
Guatemala  69  33  110  40  4,0 
Honduras  69  25  110  30  3,1 
Bolivia  68  40  180  51  3,3 
Guyana  67  29  270  35  2,3 
Haití  62  64  300  87  3,3 
a

Tasa por 1000 nacidos vivos.

b

Tasa por 100.000 nacidos vivos.

c

Número de hijos por mujer.

Cabe destacar que tres de los indicadores usados en este trabajo están contemplados en los Objetivos de Desarrollo del Milenio: la tasa de mortalidad infantil, la tasa de mortalidad de los menores de 5 años y la razón de mortalidad materna; si sus valores son altos, indican situaciones desfavorables en las condiciones de salud de las poblaciones.

En cuanto a la tasa de mortalidad infantil se observa una gran heterogeneidad, puesto que va desde 64 defunciones de niños menores de 1 año por mil nacidos vivos en Haití al fallecimiento de 5 niños cubanos menores de 1 año de edad por cada mil nacimientos en el mismo año. Vale aclarar que la tasa de mortalidad infantil promedio en la región es de 20,5 por cada mil nacidos vivos (tabla 2).

Por otra parte, la tasa de mortalidad promedio de los menores de 5 años por cada mil nacidos vivos fue de 25,1. Los países que superan esta medición coinciden en su orden con lo registrado para la tasa de mortalidad infantil, medición que se ubica entre 87 y 6 (tabla 2).

La razón de mortalidad materna para América Latina y el Caribe fue de 96,5 por cada cien mil nacidos vivos. Chile presenta la menor tasa y Haití la mayor. Por otra parte, la tasa global de fecundidad es de 2,5 hijos por mujer. El país con mayor tasa global de fecundidad es Guatemala, mientras que cuatro países se encuentran por debajo del nivel de reemplazo (Cuba, Costa Rica, Brasil y Chile; tabla 2).

En la tabla 1 se hace referencia a los indicadores de recursos sanitarios y de saneamiento. Se observa que Haití posee el menor porcentaje de partos atendidos por personal de salud cualificado, cobertura de inmunización por sarampión y población que utiliza fuentes mejoradas de agua potable. Nicaragua presenta la menor proporción de médicos por habitante y Guatemala el menor porcentaje de camas hospitalarias. Bolivia es el país de América Latina que destina menos proporción del PIB al gasto en salud, y Haití el que tiene menor gasto en salud per cápita (tabla 3).

Tabla 3.

Indicadores de recursos sanitarios y saneamiento. América Latina y el Caribe (2008-2010)

País  Partos atendidos por personal de salud cualificado (%)  Cobertura de inmunización frente al sarampión en <1 año (%)  Población que utiliza fuentes mejoradas de agua potable (%)  Médicos (por 10.000 hab.)  Camas hospitalarias (por 10.000 hab.)  Gasto en salud (% PIB)  Gasto total de salud per cápitaa 
Argentina  99  99  97  31,6  41  8,1  610 
Bolivia  71  86  86  12,2  11  4,8  78 
Brasil  98  99  97  17,2  24  9,0  721 
Chile  100  96  96  10,9  21  8,0  762 
Colombia  96  95  92  13,5  10  7,6  317 
Costa Rica  99  81  97  13,2  12  10,9  618 
Cuba  100  96  94  64  59  10,6  672 
Ecuador  99  66  94  14,8  15  8,1  231 
El Salvador  84  95  87  16  11  6,9  217 
Guatemala  51  92  94  ND  6,9  184 
Haití  26  59  63  ND  13  6,9  40 
Honduras  67  99  86  5,7  6,8  121 
México  94  95  94  28,9  16  6,3  588 
Nicaragua  74  99  85  3,7  9,1  105 
Panamá  89  85  93  15  22  8,1  493 
Paraguay  97  91  86  11,1  13  5,9  161 
Perú  83  91  82  9,2  15  5,1  200 
Rep. Dominicana  98  79  86  18,8  10  6,2  261 
Uruguay  99  94  100  37,4  29  8,4  725 
Venezuela  95  83  ND  19,4  13  4.9  597 

PIB: producto interior bruto; ND: no disponible.

a

Al tipo de cambio promedio (US$).

.

En la tabla 4 se presentan los indicadores de contexto social y económico. Se observa que Haití presenta el menor PIB y la menor tasa de alfabetización en personas de 15 y más años de edad, Guatemala presenta el mayor índice de concentración de Gini, y Honduras presenta el mayor porcentaje de pobreza.

Tabla 4.

Indicadores de contexto social y económico. América Latina y el Caribe (2005-2010)

País  Índice de concentración de Gini (0-1)  Tasa de alfabetización en personas de 15 años y más de edad (%)  Porcentaje de personas pobres (%)  PIB per cápita (US$) 
Argentina  0,509  97,8  11,4  9124 
Bolivia  0,565  91,2  54,0  1979 
Brasil  0,576  90,3  24,9  10.993 
Chile  0,524  98,6  11,5  12.640 
Colombia  0,578  93,4  45,7  6238 
Costa Rica  0,492  96,2  18,9  7774 
Cuba  ND  99,8  ND  5397 
Ecuador  0,495  91,9  42,2  4008 
El Salvador  0,474  84,5  47,9  3460 
Guatemala  0,585  75,2  54,8  2873 
Haití  ND  48,7  ND  664 
Honduras  0,567  84,8  68,9  2019 
México  0,481  93,1  34,8  9133 
Nicaragua  0,532  78  61,9  1139 
Panamá  0,519  94,1  25,8  7614 
Paraguay  0,533  93,9  56,0  2840 
Perú  0,458  89,6  34,7  5292 
Rep. Dominicana  0,554  89,5  44,3  5195 
Uruguay  0,422  98,1  10,4  11.742 
Venezuela  0,394  95,5  27,6  13.658 

PIB: producto interior bruto; ND: No disponible.

Índice de inequidades en salud

De los 16 indicadores seleccionados, además de la esperanza de vida como indicador inicial se incluyeron otros seis: partos atendidos por personal de salud cualificado, cobertura de inmunización del sarampión en los menores de 1 año, población que utiliza fuentes mejoradas de agua potable, número de camas hospitalarias e índice de concentración de Gini.

Según el INIQUIS, los cinco países con las peores situaciones respecto a la salud de sus poblaciones son Haití, Guatemala, Bolivia, Venezuela y Honduras. En contraposición, los cinco países con la situación más favorable son Cuba, Argentina, Uruguay, Chile y México (fig. 1).

Figura 1.

Índice de inequidades en salud (INIQUIS) en países seleccionados de América Latina y el Caribe, 2005-2010.

(0,37MB).

Los resultados indican que seis de los 20 países de América Latina presentan una situación por encima de 0,50, y que sólo dos (Cuba y Argentina) muestran valores por debajo de 0,25.

Discusión

Mediante la utilización del INIQUIS se observa que hay amplias diferencias en los indicadores de salud de los países de la región de América Latina y el Caribe. El país mejor posicionado es Cuba, una nación que aunque no tiene el mayor PIB muestra los mejores indicadores de salud y de dotación de recursos sanitarios en la región. Por otra parte, Venezuela es de los países con mayor PIB y se encuentra dentro del grupo con la situación más desfavorable en relación al INIQUIS, debido fundamentalmente al menor gasto destinado a salud, lo cual puede observarse en los indicadores de recursos sanitarios.

Los países con mayor porcentaje de pobreza y menor PIB tuvieron una situación menos favorable en relación al indicador INIQUIS. Por otra parte, los países que presentaron indicadores de salud, recursos sanitarios y económicos y sociales más favorables fueron más heterogéneos, por lo cual el INIQUIS permitió resumir en un solo índice el posicionamiento de cada país dentro de la región.

Se destaca que ciertos indicadores, como la tasa de mortalidad infantil, no fueron introducidos en el INIQUIS debido a que presentaron una alta correlación con la esperanza de vida al nacer. Lógicamente, un mayor riesgo de morir antes de cumplir el primer año de vida disminuye la expectativa de vida del país. El resto de los indicadores que sí se incorporaron en el índice estaban relacionados fundamentalmente con la dotación de recursos sanitarios, el saneamiento y el contexto económico y social.

Al confrontar los resultados obtenidos en el presente trabajo con un estudio que aplicó una metodología similar para evaluar las desigualdades de algunos países latinoamericanos entre 2001 y 2005, puede señalarse que las condiciones de inequidad en la región permanecen en el tiempo. El autor destaca que las abismales diferencias de los determinantes conllevan a que naciones relativamente cercanas difieran en sus expectativas de vida al nacer en más de 10 años, particularmente Cuba y Haití24. En el año 2010, la esperanza de vida al nacer para ambos sexos en Cuba era mayor que la de los países desarrollados, mientras en Haití apenas supera los 61,5 años. Si se considera la ganancia media anual en la esperanza de vida al nacer de 0,4 años observada en la región, Haití tendría un rezago de cerca de 48 años calendario con respecto a Costa Rica25.

En las últimas décadas se ha reconocido internacionalmente que las condiciones de la población de América Latina y el Caribe ha mejorado de manera significativa, lo cual ha repercutido de un modo positivo en los indicadores de salud de la región. Sin embargo, estos cambios no han sido iguales para todos los países y, por consiguiente, no alcanzan para lograr los objetivos de desarrollo del milenio en la región. Por lo tanto, la situación revela la necesidad ineludible de mejorar la equidad y de ampliar la protección social en materia de salud14.

El escaso avance en la disminución de las desigualdades injustas en la región puede deberse en parte a las reformas en el sector salud implementadas en algunos países, que han tenido un impacto negativo en términos de equidad, como lo demuestran diversos trabajos10,11,15,26. Algunos autores afirman que los resultados positivos de estos procesos se diluyen por los nuevos problemas suscitados por las propias reformas27. El INIQUIS, como otros indicadores de desigualdad, es fundamental para dimensionar los efectos producidos en los países debido a reformas de esta índole.

Dentro de las principales limitaciones del INIQUIS debe tenerse en cuenta la disponibilidad, la cobertura y la calidad de la información disponible de cada país, que a su vez puede ser evidencia de las inequidades. Otra de las limitaciones de este estudio es que no consideró evaluar las desigualdades en el interior de cada país. Así, en el caso por ejemplo de México, país que dentro de la región muestra una situación favorable, en la quinta posición tras Cuba, Argentina, Uruguay y Chile, se ha observado6,28 que hay grandes desigualdades en los indicadores de salud, medidos con el INIQUIS, entre sus estados. Sin embargo, dentro de los indicadores seleccionados para la construcción del INIQUIS se consideró el coeficiente de concentración de Gini, que es un indicador de las desigualdades presentes en el interior de un país, por lo cual esta limitación se subsanó en parte. Por último, otra limitación es que la selección de los indicadores responde a criterios subjetivos, y por lo tanto, si se seleccionaran otros indicadores, podrían obtenerse resultados diferentes23. Por ejemplo, en el presente trabajo no se consideró la selección de indicadores de inequidad de género, etnia o raza, sino que se consideraron fundamentalmente indicadores que reflejan las desigualdades económicas, sociales y de dotación de recursos sanitarios entre los países. Sin embargo, el INIQUIS puede utilizarse para analizar desigualdades en salud por inequidad de género, etnia o raza, aunque no fue el objetivo de este estudio.

La principal ventaja que refleja el INIQUIS es resumir en un único indicador numerosos indicadores de salud y de contexto económico y social, de manera que refleja sintéticamente la situación de la salud en cada país. Así puede determinarse el estado de las desigualdades en salud de Latinoamérica y el Caribe de manera sencilla, lo cual es un aporte muy valioso para la elaboración de políticas públicas tendentes a mitigar las inequidades existentes, y garantizar con ello el derecho a la salud de sus pueblos. Este método, además, puede ser instrumentado para monitorizar la situación en el futuro.

Para concluir, puede decirse que la región presenta, aún hoy, grandes desigualdades en salud, con Cuba como el país mejor posicionado en relación a los indicadores de salud y Haití como el peor. Se recomienda la evaluación sistemática de las desigualdades en salud en Latinoamérica y el Caribe mediante el INIQUIS y otros índices, con la finalidad de analizar acciones, políticas y programas para disminuir las inequidades en la región16.

¿Qué se sabe sobre el tema?

Latinoamérica y el Caribe se consideran la región con mayores desigualdades-inequidades en salud. Su medición aún no ha tenido un resultado satisfactorio, dada su multidimensionalidad. Lograr determinarlas será la única manera de ver los avances o retrocesos de los estados en este sentido.

¿Qué añade el estudio realizado a la literatura?

La brecha entre los países latinoamericanos todavía es amplia. Evaluar las inequidades en salud es una herramienta útil para apreciar la situación de la salud de la población. Estos hallazgos se convierten en señales de alarma para los estados latinoamericanos, y tales alertas deberían aprovecharse a la hora de valorar acciones, políticas y programas dirigidos a disminuirlas.

Contribuciones de autoría

Las tres autoras participaron en la concepción y el diseño del trabajo, la recolección de la información en las diferentes fuentes de información, el análisis y la interpretación de los datos, así como en la escritura del artículo y su revisión crítica, y aprobaron la versión final para su publicación.

Financiación

Ninguna.

Conflictos de intereses

Ninguno.

Agradecimientos

Las autoras agradecen a sus instituciones el tiempo destinado a la elaboración y la ejecución del manuscrito.

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