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Vol. 23. Núm. 1.
Páginas 16-22 (Enero - Febrero 2009)
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Páginas 16-22 (Enero - Febrero 2009)
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La mortalidad evitable y no evitable: distribución geográfica en áreas pequeñas de España (1990–2001)
Avoidable and nonavoidable mortality: geographical distribution in small areas in Spain (1990–2001)
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Montse Vergara Duartea,b,
Autor para correspondencia
montse.vergara@upf.edu

Autor para correspondencia.
, Joan Benacha,b, J.M.. José Miguel Martíneza,b, Maria Buxó Pujolràsa,b, Yutaka Yasuic
a Grup de Recerca de Desigualtats en Salut, Unitat de Recerca en Salut Laboral, Departament de Ciències Experimentals i de la Salut, Universitat Pompeu Fabra, Barcelona, España
b CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), España
c Department of Public Health Sciences, School of Public Health, University of Alberta, Edmonton, Canadá
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Tabla 1. Población (censo de 2001), número de provincias, número de municipios, número de zonas, número y rango de muertes por comunidad autónoma. España, 1990-2001
Tabla 2. Descripción de las causas de muerte evitable seleccionadas. España, 1990-2001
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Resumen
Objetivo

La comparación de la mortalidad que puede ser evitada por intervención médica (mortalidad evitable) en áreas geográficas pequeñas proporciona una herramienta útil para analizar con detalle la calidad de los servicios sanitarios. No hay estudios que analicen para toda España la distribución geográfica de la mortalidad evitable en áreas pequeñas. El objetivo de este estudio es describir la distribución geográfica de la mortalidad evitable y no evitable en áreas pequeñas según el sexo para el período 1990–2001.

Métodos

Se consideraron 2.218 áreas pequeñas formadas por municipios o municipios agregados de todo el territorio español. Se analizaron las muertes evitables producidas en 1990–2001. Se estimó el riesgo relativo de muerte ajustado por edad utilizando un modelo bayesiano empírico. Los riesgos relativos se representaron en mapas para cada grupo de causas de muerte según el sexo.

Resultados

La distribución geográfica de la mortalidad evitable en ambos sexos es heterogénea. Se observan áreas de mayor riesgo de mortalidad en el sur y el noroeste de España. Esta distribución se presenta claramente diferenciada, principalmente en hombres, para las causas de hipertensión, enfermedades y enfermedad isquémica del corazón. La distribución geográfica de la mortalidad no evitable, en ambos sexos, es similar a la de las tres causas mencionadas.

Conclusiones

La descripción de la mortalidad evitable en áreas pequeñas de toda España ha permitido identificar zonas geográficas con una elevada mortalidad. Para determinar los factores asociados a la distribución cerebrales vasculares de la mortalidad evitable se deberían realizar estudios más detallados.

Palabras clave:
Mortalidad evitable
Áreas pequeñas
España
Servicios sanitarios
Abstract
Objective

Comparison of mortality amenable to medical intervention (avoidable mortality) in small geographical areas provides a useful tool to analyse quality of health care services. Currently there are no studies that analyse avoidable mortality by geographical distribution in small areas for the whole of Spain. The aim of this study is to describe the geographical distribution of avoidable and non-avoidable mortality in small areas in Spain by sex for the period 1990–2001.

Methods

The 2.218 small areas considered consisted of municipalities or aggregated municipalities in the entirety of the Spanish territory. Avoidable deaths were analysed for the period 1990–2001. Empirical Bayes model-based estimates of age-adjusted relative risk were displayed in small-area maps for each group of causes of death by sex.

Results

There is an heterogeneous geographical distribution of avoidable mortality for both sexes. Areas with greater mortality are located in the south and northwest of Spain. Especially for hypertension, cerebrovascular disease and ischaemic heart disease in men there is a clear aggregation of deaths in these areas. Geographical distribution of non avoidable mortality in both sexes is similar to that described for these three causes.

Conclusions

Geographical study of avoidable mortality in small areas for the whole of Spain permits the identification of areas with elevated mortality. Further research is necessary to clarify those factors related to avoidable mortality distribution.

Keywords:
Avoidable mortality
Small areas
Spain
Health services
Texto completo
Introducción

La mortalidad evitable puede definirse como «los casos de muerte por procesos que disponen de tratamiento o medidas de prevención y que podrían haberse evitado si el sistema sanitario hubiera actuado correctamente en todos sus pasos»1. Así pues, la mortalidad evitable puede utilizarse como un indicador para evaluar la calidad de los servicios sanitarios. En este sentido, la comparación de la mortalidad evitable entre países o áreas geográficas de una determinada región proporciona una herramienta útil en la evaluación de la capacidad del sistema sanitario para la prevención de las muertes prematuras.

En las últimas décadas, numerosos estudios internacionales y nacionales han analizado la variabilidad geográfica y la evolución de la mortalidad evitable siguiendo distintos criterios de clasificación2–11. Tomando como punto de partida el trabajo seminal de Rutstein et al12, Charlton et al3 analizaron la variación geográfica de la mortalidad por causas susceptibles de intervención médica en áreas de salud de Inglaterra y Gales, y concluyeron que había una variabilidad considerable entre ellas, después de ajustar por factores sociales, como el porcentaje de trabajadores manuales o el porcentaje de renta familiar. Por su parte, Holland4,5 publicó el Atlas Europeo de mortalidad evitable, y concluyó que había una variación sustancial en la distribución geográfica de la mortalidad evitable entre países y dentro de cada país.

Desde entonces, y aunque la metodología utilizada es aún objeto de discusión11–13, se considera que la mortalidad evitable es un buen indicador para explorar las posibles desigualdades geográficas en los servicios sanitarios14–17. Además, estos estudios permiten formular hipótesis sobre las causas subyacentes en la desigual distribución de la mortalidad evitable15.

En España, la mayoría de los estudios que han analizado la distribución geográfica de la mortalidad evitable han utilizado como unidad geográfica la provincia o la comunidad autónoma2,7,8. No obstante, en las últimas décadas, los avances en el desarrollo de tecnologías de la información y la disponibilidad de sistemas de información geográficos permiten utilizar áreas más pequeñas, que proporcionan una descripción más precisa de la distribución geográfica de la mortalidad18,19. Sin embargo, hasta el momento no se han realizado estudios que analicen la distribución geográfica de la mortalidad evitable en áreas pequeñas de España. El objetivo principal de este estudio es describir las desigualdades existentes en la distribución geográfica de la mortalidad evitable entre áreas pequeñas (municipios o agregados de municipios) y comunidades autónomas de España según el sexo, para el período 1990–2001.

Métodos

Se analizaron 2.218 áreas pequeñas formadas por municipios o agregados de municipios de España en el período 1990–2001. La metodología utilizada para la construcción de las áreas pequeñas se ha descrito con más detalle en estudios previos18. En la tabla 1 se muestra la información demográfica, geográfica y de mortalidad de España según la comunidad autónoma para el período de estudio.

Tabla 1.

Población (censo de 2001), número de provincias, número de municipios, número de zonas, número y rango de muertes por comunidad autónoma. España, 1990-2001

Comunidad autónoma  Población (%)  Número de provincias  Número de municipios (%)  Número de zonas (%)  Muertes (%) (1990-2001)  Rango de muertes 
Andalucía  7.357.558 (18,07)  766 (9,49)  405 (18,26)  697.633 (16,83)  285–68.993 
Cataluña  6.343.110 (15,58)  942 (11,67)  289 (13,03)  653.587 (15,77)  333–203.164 
Comunidad de Madrid  5.423.384 (13,32)  178 (2,20)  68 (3,07)  437.832 (10,56)  290–309.284 
Comunidad Valenciana  4.162.776 (10,23)  539 (6,67)  208 (9,38)  427.259 (10,31)  315–84.709 
Galicia  2.695.880 (6,62)  313 (3,88)  219 (9,87)  337.522 (8,14)  378–26.208 
Castilla y León  2.456.474 (6,03)  2.248 (27,84)  241 (10,87)  299.736 (7,23)  328–28.939 
País Vasco  2.082.587 (5,12)  247 (3,06)  103 (4,64)  209.141 (5,05)  350–41.349 
Castilla-La Mancha  1.760.516 (4,32)  915 (11,33)  170 (7,66)  198.688 (4,79)  343–11.662 
Islas Canarias  1.694.477 (4,16)  87 (1,08)  70 (3,16)  131.713 (3,18)  399–31.309 
Aragón  1.204.215 (2,96)  729 (9,03)  84 (3,79)  148.668 (3,59)  339–64.398 
Región de Murcia  1.197.646 (2,94)  45 (0,56)  39 (1,76)  105.230 (2,54)  398–30.771 
Asturias  1.062.998 (2,61)  78 (0,97)  47 (2,12)  142.448 (3,44)  492–32.449 
Extremadura  1.058.503 (2,60)  380 (4,71)  119 (5,37)  125.283 (3,02)  368–11.767 
Illes Balears  841.669 (2,07)  67 (0,83)  44 (1,98)  83.210 (2,01)  458–33.880 
Navarra  555.829 (1,37)  265 (3,28)  48 (2,16)  55.655 (1,34)  285–18.242 
Cantabria  535.131 (1,31)  102 (1,26)  41 (1,85)  60.343 (1,46)  413–21.191 
La Rioja  276.702 (0,68)  174 (2,15)  23 (1,04)  30.435 (0,73)  486–12.315 
España  40.709.455 (100)  50  8.075 (100)  2.218 (100)  4.144.383 (100)   
Selección de las causas de mortalidad

Las causas de mortalidad se han clasificado a partir de la propuesta inicial de Gispert et al1. Estos autores seleccionaron dos grupos de causas de mortalidad distinguiendo entre «causas susceptibles de intervención de servicios de asistencia sanitaria» y «causas susceptibles de intervención de políticas sanitarias intersectoriales». En el presente estudio únicamente se considera el primer grupo de causas (en adelante, mortalidad evitable).

Todas las causas de mortalidad seleccionadas, a excepción de la enfermedad isquémica del corazón, las enfermedades vasculares cerebrales y la hipertensión, se analizaron como un primer grupo de causas de mortalidad evitable. Las causas mencionadas se analizaron por separado, de forma individual, porque en ambos sexos presentaban un elevado número de casos de muerte que podía ocultar la distribución geográfica del resto de las causas. Sin embargo, dado que los resultados obtenidos para la enfermedad isquémica del corazón y las enfermedades vasculares cerebrales fueron similares, éstas se clasificaron en un único grupo, que constituyó un segundo grupo de mortalidad evitable. En este segundo grupo también se incluyó la hipertensión, puesto que la naturaleza de este proceso se encuentra muy ligada a las enfermedades cerebrovasculares, y algunos autores aconsejan estudiarlas en el mismo grupo por la presencia de posibles confusiones en la codificación de la causa básica de muerte15. Para las mujeres, el cáncer de mama inicialmente también se analizó por separado, ya que también presentaba un elevado número de casos de mortalidad. No obstante, finalmente se observó que su distribución geográfica era similar al resto de causas de mortalidad evitable. Así pues, no se consideró necesario presentar los resultados por separado. Por último, en un tercer grupo (mortalidad no evitable) se incluyeron todas las causas que no se ajustaban a la definición de causas susceptibles de ser evitadas por intervención de los servicios sanitarios de acuerdo con la propuesta de Gispert et al1.

Datos de mortalidad y población

El Instituto Nacional de Estadística proporcionó los datos de población y mortalidad. Los datos de mortalidad fueron facilitados según la causa de defunción, el sexo, la edad, el área pequeña de residencia y los trienios temporales (1990–1992 a 1999–2001). Dichos datos se agregaron según la causa de defunción, el sexo, el área pequeña de residencia, el período temporal 1990–2001 y 18 grupos de cinco años de edad (0-4 a⩾85). Los códigos de las causas de muerte estaban englobados, según la Clasificación Internacional de Enfermedades, novena revisión (CIE-9), en los tres primeros períodos, y décima (CIE-10) en el último. La lista de mortalidad evitable utilizada presenta la correspondencia entre ambas clasificaciones (tabla 2). Para estimar los datos de población del período 1990–2001 según el área pequeña, el sexo y la edad, se utilizaron los censos de población de 1991 y 2001.

Tabla 2.

Descripción de las causas de muerte evitable seleccionadas. España, 1990-2001

        Número total de muertes
Causas de mortalidad susceptibles de ser evitadas por intervención de los servicios sanitarios (mortalidad evitable)  Edad  CIE-9  CIE-10  Mujeres  Hombres 
Tuberculosis  0-74  010-018  A15-A19, B90  1.124  3.866 
    137       
Tumor maligno de cuello de útero  15-74  180  C53  4.906  – 
Tumor maligno de cuerpo de útero y tumor maligno de útero de parte no especificada  15-74  182, 179  C54, C55  8.326  – 
Enfermedad de Hodgkin  0-74  201  C81  892  1.488 
Enfermedad reumática crónica del corazón  0-74  393-398  I05-I09  7.384  3.706 
Neumonía, infecciones respiratorias agudas y gripe0-74460-466  A48.1, J00-J06 (excepto J02.0,  6.22614.243
480-486  J03.0), J10-J11, J12-J18 
487  (excepto J18.2), J20-J22 
Asma  5-49  493  J45-J46  389  399 
Enfermedades del apéndice  0-74  540-543  K35-K38  109  238 
Hernia abdominal  0-74  550-553  K40-K46  537  536 
Colelitiasis/colecistitis  0-74  574-575  K80-K82  1.076  1.394 
Hipertensión  0-74  401-405  I10-I15  5.229  5.896 
Enfermedades vasculares cerebrales  0-74  430-438  I60-69, G45, F01.1  44.549  65.536 
Mortalidad materna  Todas  630-676  O00-O99, A34  163  – 
Mortalidad perinatal    760-779  P00-P96, A33  4.839  6.424 
Cáncer de mama femenino  0-74  174  C50  46.159  – 
Enfermedad isquémica del corazón  35-74  410-414  I20-I25  44.153  133.420 
Úlceras pépticas  0-74  531-534  K25-K28  890  2.717 
Enfermedades vacunables  0-74  032, 033, 037, 045  A35, A36, A37, A49.2, A80,  305  751 
    055, 056,  B05, B06, B15, B16, B17.0,     
    070.0, 070.1, 070.2-070.3, 072  B18.0-B18.1, B26     
Anemias carenciales  0-74  280-281  D50-D53  152  139 
Tumor maligno de piel (melanoma y no melanoma)  0-74  172,173  C43, C44,  2.581  4.263 
      C46.0, C46.9     
Tumor maligno de testículos  0-74  186  C62  –  445 
Leucemia  0-14  204-208  C91-C95  496  759 
Enfermedades del tiroides  0-74  240-246  E00-E07  531  161 
Diabetes mellitus  0-49  250  E10-E14  553  1.072 
Hiperplasia benigna de próstata  0-74  600  N40  –  255 
Anomalías congénitas cardiovasculares  0-74  745-747  Q20-Q28, I51.0  2.846  3.635 
Incidentes adversos ocurridos durante la atención médica y quirúrgica  Todas  E870-879  Y60-Y84  1.005  1.318 
Total        185.420  252.661 
Análisis estadístico

Para comparar la mortalidad entre las 2.218 áreas pequeñas en cada grupo de causas de mortalidad evitable y por sexo, se calculó el riesgo relativo de mortalidad ajustado por edad en cada área pequeña. Para obtener dicho riesgo se calcularon previamente los casos observados y esperados de muerte en cada área pequeña (Oi y Ei, i=1,…, 2.218). Los casos esperados de muerte, Ei se calcularon tomando como referencia las tasas de mortalidad específicas por edad de España en el período 1990–2001 para el grupo de causas y sexo considerados. Estas tasas se calcularon mediante un modelo de regresión de Poisson con la modificación generalized estimating equation18,20. La estimación del riesgo relativo se obtuvo a partir de la razón de mortalidad estandarizada (RME) por edad suavizada mediante un enfoque bayesiano empírico21. Este enfoque se utilizó para controlar la gran variabilidad de la RME en áreas poco pobladas22. En concreto, se consideró que Oi dado βi seguía una distribución de Poisson con la siguiente media log lineal:

donde βi son efectos aleatorios independientes con distribución normal de media 0 y varianza σ2. Este modelo se aplicó a cada grupo de causas de mortalidad y sexo. Para realizar la estimación bayesiana empírica se utilizó el procedimiento NLMIXED de SAS 8.023,24. La estimación del riesgo relativo ajustado por edad del área i-ésima, θi, se obtuvo mediante:

Finalmente, los riesgos relativos de mortalidad se agruparon en septiles y se representaron en mapas. Para analizar la variabilidad de la mortalidad evitable en las áreas pequeñas en cada grupo de causas de muerte y sexo, dentro y entre comunidades autónomas, se calcularon y representaron gráficamente la mediana y los rangos intercuartiles de los riesgos relativos de mortalidad de las áreas pequeñas.

Resultados

En el período 1990–2001 se observaron 4.144.383 casos de mortalidad (el 47,1% en mujeres y el 52,9% en hombres), de los cuales 438.081 son casos de mortalidad evitable (el 42,3% en mujeres y el 57,7% en hombres). Así pues, la mortalidad evitable supone un 10,6% de la mortalidad total (el 9,5% en mujeres y el 11,5% en hombres).

La primera causa de mortalidad evitable en mujeres es el cáncer de mama (24,9%), seguida de las enfermedades vasculares cerebrales (24%) y la enfermedad isquémica del corazón (23,8%). En hombres, la primera causa de mortalidad evitable es la enfermedad isquémica del corazón, que representa más de la mitad de los casos de muerte evitable (52,8%), seguida de las enfermedades vasculares cerebrales (25,9%).

En la figura 1 se presenta el primer grupo de causas de mortalidad evitable, que conforman el 49,3% de la mortalidad evitable en mujeres y el 18,9% en hombres. En ambos sexos se observa una distribución dispersa de la mortalidad evitable. Así, se pueden ver zonas de mayor riesgo prácticamente en todo el territorio español. Sin embargo, se detecta un mayor número de áreas con riesgo elevado en el sur y el este de España. En particular, en mujeres, las áreas con mayor mortalidad evitable se encuentran en Murcia, Albacete y Ciudad Real, la Comunidad Valenciana, Sevilla, Cádiz, Huelva, Badajoz y Aragón. En hombres cabe destacar también Sevilla, Cádiz, Huelva, Cáceres, Lugo, Asturias, Zaragoza, el norte de Guadalajara y Lérida. La menor mortalidad se observa en Cantabria, en distintas zonas de Galicia, en el norte de Castilla-La Mancha y Castilla y León, en ambos sexos.

Figura 1.

Distribución geográfica del riesgo relativo de mortalidad evitable (excepto hipertensión, enfermedades vasculares cerebrales y enfermedad isquémica del corazón) por sexo. España, 1990-2001. RME: razón de mortalidad estandarizada.

(0,48MB).

En la figura 2 se presenta el segundo grupo de mortalidad evitable, que constituye el 50,7% de la mortalidad evitable en mujeres y el 81,1% en hombres. La distribución territorial de la mortalidad por dichas causas muestra, en ambos sexos, una clara agregación de áreas con mayor mortalidad en el suroeste y el noroeste de España y en las Islas Canarias. En particular, se presentan en las provincias de Cádiz, Sevilla, Huelva y Badajoz. También destaca la Comunidad Valenciana, principalmente la provincia de Valencia. Además, en mujeres, destacan Almería y algunas zonas de Toledo, Ciudad Real y Albacete. Las áreas con menor mortalidad se encuentran en la mitad norte del país.

Figura 2.

Distribución geográfica del riesgo relativo de mortalidad evitable asociada a hipertensión, enfermedades vasculares cerebrales y enfermedad isquémica del corazón por sexo. España, 1990-2001. RME: razón de mortalidad estandarizada.

(0,54MB).

La mortalidad no evitable representa el 90,5% de la mortalidad en mujeres y el 88,5% en hombres. En ambos sexos se observa una mayor agregación de zonas en prácticamente todas las provincias del sur de España (fig. 3). En particular, destacan Cádiz, Huelva, Sevilla y Málaga, además de algunas zonas de Jaén, Córdoba y Granada (principalmente en mujeres), el litoral de Almería (principalmente en hombres), Valencia y Gran Canaria. Asimismo, en hombres también se observa un riesgo de mortalidad más elevado en un gran número de áreas de Badajoz y el centro de Cáceres, mientras, que en mujeres destacan Murcia y Ciudad Real. En el norte de España, también se pueden observar algunas zonas con riesgo de mortalidad elevado en todo el litoral cantábrico y atlántico. La menor mortalidad cubre una amplia zona del centro-norte de España.

Figura 3.

Distribución geográfica del riesgo relativo de mortalidad no evitable por sexo. España, 1990-2001. RME: razón de mortalidad estandarizada.

(0,46MB).

En la figura 4 se muestra la distribución de la mediana y el rango intercuartil de los riesgos relativos por comunidades autónomas. Para cada uno de los grupos de causas y sexo se indica como referencia la mediana del riesgo relativo de todas las áreas pequeñas de España conjuntamente. En el primer grupo de mortalidad evitable no se observan grandes diferencias entre comunidades autónomas, y tampoco hay una gran variabilidad del riesgo dentro de cada una. No obstante, se aprecian algunas diferencias entre sexos. Así, en mujeres la menor mortalidad se presenta en Cantabria y Galicia, y en los hombres se encuentra en Madrid, La Rioja, Navarra, Cataluña y el País Vasco. En el segundo grupo de mortalidad evitable (enfermedad isquémica del corazón, enfermedades vasculares cerebrales e hipertensión) hay una amplia variabilidad en la distribución de los riesgos relativos de mortalidad, tanto si se compara entre las distintas comunidades autónomas como dentro de ellas. Destacan con un mayor riesgo la Comunidad Valenciana, Murcia, Extremadura, Andalucía e Islas Canarias para ambos sexos, y además, en los hombres, Baleares y Asturias. Las regiones de menor mortalidad se concentran en el norte y el centro del país. Respecto a la mortalidad no evitable, en mujeres destacan Andalucía, Murcia y Comunidad Valenciana, mientras que en hombres destaca principalmente Asturias. La menor mortalidad se observa en Castilla y León, en ambos sexos.

Figura 4.

Medianas y rangos intercuartiles de los riesgos relativos de mortalidad en áreas pequeñas de España (1990-2001) según comunidades autónomas y sexo para los tres grupos de causas. a) Mortalidad evitable (se excluyen la hipertensión, las enfermedades vasculares cerebrales y la enfermedad isquémica del corazón). b) Mortalidad evitable asociada a las causas de hipertensión, enfermedades vasculares cerebrales y enfermedad isquémica del corazón. c) Mortalidad no evitable.

(0,6MB).
Discusión

Este estudio muestra, por primera vez en todo el territorio español, la distribución geográfica en áreas pequeñas (municipios o agregados de municipios) de la mortalidad susceptible de ser evitada por los servicios sanitarios, según el sexo.

Para llevar a cabo este estudio se ha utilizado una lista actualizada de causas de muerte evitable adaptada al contexto sanitario español, que permite que los resultados presentados puedan ser comparables en todo el conjunto de España. No obstante, como comentan sus autores1, y como posteriormente han apuntado otros25, la lista puede presentar una serie de limitaciones en cuanto a las causas seleccionadas. En este sentido, por ejemplo, se han excluido causas como el cáncer de colon, que otros autores sí consideran evitable14

La utilización de datos de mortalidad puede estar sujeta a errores en la codificación de las causas básicas de defunción, aunque algunos autores han descrito un nivel general de calidad bueno o aceptable26,27. No obstante, puede haber cierta variabilidad en la calidad de la clasificación según las distintas regiones de España, que podría originar una sobrestimación o subestimación de la mortalidad. Por otro lado, son esperables pequeñas diferencias en la correspondencia entre la CIE-9 y la CIE-10, de acuerdo con un estudio preliminar28.

La creación de áreas pequeñas formadas por municipios o agregados de municipios, con un tamaño mínimo de población y con un alto grado de homogeneidad social18, ofrece una mayor estabilidad en las estimaciones de los riesgos relativos. Además, para controlar la influencia de las estimaciones de los indicadores de salud en áreas especialmente poco pobladas se han utilizado modelos bayesianos22 que han sido reconocidos como una de las mejores alternativas en la estimación de los riesgos relativos de mortalidad en áreas pequeñas21,22,29.

Si se considera que la mortalidad analizada es evitable, se debe señalar, en primer lugar, el elevado número de muertes observado, que se sitúa en torno al 27% de muertes producidas antes de los 75 años. No obstante, de este porcentaje, más de la mitad se atribuye a la enfermedad isquémica del corazón y las enfermedades vasculares cerebrales. Este hecho se ha tenido en cuenta en la representación de los mapas por causas agregadas de mortalidad evitable, ya que, como han indicado algunos autores15, el peso que tienen estas causas de mortalidad oscurece el patrón del resto de las causas de mortalidad evitable. Sin embargo, curiosamente, en la literatura médica apenas se hace alusión a este problema de representación.

Respecto a la variabilidad geográfica de la mortalidad evitable, en primer lugar debe destacarse la distribución relativamente homogénea del primer grupo de mortalidad evitable. No obstante, destaca, por ejemplo, la Comunidad de Murcia, tanto en hombres como en mujeres, y Andalucía en hombres, que se sitúan entre las comunidades con mayor riesgo de mortalidad evitable. En cuanto al segundo grupo, se ha podido observar un claro patrón diferenciado para las distintas regiones de España. Así, destacan de nuevo Murcia y Andalucía, además de la Comunidad Valenciana, Extremadura, Asturias y Canarias, donde se encuentra una clara agregación de áreas geográficas con mayor riesgo de mortalidad. En cuanto al grupo de mortalidad no evitable, se ha podido observar un patrón bastante similar al segundo grupo de mortalidad evitable.

A grandes rasgos, la distribución geográfica de los distintos grupos de causas es similar a la que se observa en otros estudios realizados en España con distinto nivel de agregación17,30,31. Aunque estos estudios basados en regiones con un nivel de agregación geográfica superior son útiles, el uso de áreas más pequeñas presenta una serie de ventajas. Por un lado, permite mostrar la heterogeneidad existente en la mortalidad entre las zonas que componen regiones con mayor agregación geográfica. Y, por otro lado, permite detectar zonas de elevada mortalidad con mayor detalle geográfico.

La variabilidad geográfica observada podría explicarse por la desigual distribución de la incidencia, la prevalencia o la letalidad de las enfermedades que producen las causas de mortalidad analizadas32, o bien por las variaciones en la provisión y la calidad de los servicios sanitarios, además de otros factores de tipo socioeconómico y ambiental18,33. Así, por ejemplo, de los estudios que analizan los factores de tipo social, económico o ambiental, se ha podido concluir que la mayor mortalidad en la zona suroeste del país se asocia con factores de tipo socioeconómico33,34. En particular, se observa que las comunidades de Murcia, Andalucía y Extremadura, con una elevada mortalidad evitable, también presentan los peores indicadores de desempleo, analfabetismo y privación material35.

En cuanto al análisis de la asociación entre la calidad de los servicios sanitarios y la mortalidad evitable, también se pueden encontrar algunos estudios que afirman que los servicios sanitarios tienen un efecto favorable en la salud de la población, en particular en la reducción de la mortalidad evitable30,31. No obstante, apenas hay estudios que analicen de forma exhaustiva la relación entre los indicadores sanitarios y la mortalidad evitable en toda España, debido principalmente a la falta de disponibilidad de los indicadores sanitarios adecuados y de los potenciales factores de confusión. El hecho de que la mortalidad no evitable presente una distribución similar a la del segundo grupo de mortalidad evitable podría ayudar a determinar cuáles son dichos factores de confusión.

A pesar de que el indicador de mortalidad evitable agregado es relevante para hacer una primera aproximación de las diferencias geográficas en la efectividad de los servicios sanitarios17,30,31, es necesario realizar estudios más específicos. Además, el hecho de que no todas las causas tengan la misma frecuencia de casos requiere distintos enfoques de análisis. Así, por ejemplo, las causas con pocos casos, como la apendicitis o el asma, podrían ser analizadas como «eventos centinelas»12. Y se deberían utilizar modelos estadísticos más específicos para obtener las estimaciones de los riesgos relativos para cada una de estas causas poco frecuentes. En cambio, causas con mayor número de casos, como el cáncer de mama o la enfermedad isquémica del corazón, deberían analizarse desde una perspectiva no basada únicamente en factores de riesgo individuales, sino además en factores poblacionales de tipo social, ambiental o económico. En este sentido, también es necesario realizar estudios más específicos para determinar cuáles son los factores evitables en la población general.

En conclusión, la descripción geográfica de la mortalidad evitable y no evitable ha permitido detectar áreas pequeñas donde se observa un riesgo elevado de mortalidad, que deberían analizarse con mayor detalle. Así, el análisis geográfico de la mortalidad evitable se plantea como una herramienta útil para planificar con mayor eficiencia las intervenciones de salud pública adecuadas a cada necesidad, reducir la mortalidad evitable y contribuir a la distribución adecuada de los recursos sociales, económicos y sanitarios disponibles en los municipios o agregados de municipios.

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