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Vol. 25. Núm. 4.
Páginas 314-321 (Julio - Agosto 2011)
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Páginas 314-321 (Julio - Agosto 2011)
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DOI: 10.1016/j.gaceta.2011.02.006
Open Access
Utilización de los hospitales públicos por la población extranjera en Aragón (2004-2007)
Public hospital utilization by the foreign population in Aragon, Spain (2004-2007)
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Wafa Ben Cheikha,b,??
Autor para correspondencia
wafabbcc@gmail.com

Autora para correspondencia.
, José María Abadb,c, Federico Arribasb, Eva Andrésd, María José Rabanaquec, por el Grupo de Investigación en Servicios Sanitarios (GRISSA)
a Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud, Zaragoza, España
b Unidad Docente de Medicina Preventiva y Salud Pública de Aragón, Zaragoza, España
c Universidad de Zaragoza, España
d Unidad de Investigación-Epidemiología Clínica, Ciber de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), Hospital Universitario 12 de Octubre, Madrid, España
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Tabla 1. Características demográficas de las altas hospitalarias en autóctonos y extranjeros (Aragón, 2004-2007)
Tabla 2. Razón de tasas ajustadas por edad e intervalos de confianza del 95% de las altas hospitalarias por país de nacimiento (Aragón, 2004-2007)
Tabla 3. Razón de tasas ajustadas por edad e intervalos de confianza del 95% de las altas hospitalarias por grupos de diagnóstico principal según la CIE-9-MC (Aragón, 2004-2007)
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Resumen
Objetivos

Describir las tasas de hospitalización y la morbilidad hospitalaria de la población extranjera residente en Aragón, según el país de nacimiento, entre 2004 y 2007, y compararlas con las de la población autóctona.

Métodos

Estudio longitudinal retrospectivo de las altas hospitalarias de la población extranjera en los hospitales públicos de Aragón. Las tasas de utilización se estimaron según variables de sexo, edad, país de nacimiento y diagnóstico principal. Para la estimación de la razón de tasas (RT) de utilización y sus intervalos de confianza del 95% (IC95%) se utilizó la regresión de Poisson.

Resultados

Las tasas siempre fueron más bajas en la población extranjera (RT ajustada [RTa]: 0,52; IC95%: 0,51-0,56), excepto en el grupo de mujeres entre 15 y 24 años de edad (RT: 2,9; IC95%: 2,8-3,0) y en las nacidas en el Magreb (RTa: 1,8; IC95%: 1,7-1,9), África Subsahariana (RTa: 2,0; IC95%: 1,9-2,1) y Asia (RTa: 1,4; IC95%: 1,3-1,6). Excluyendo las altas hospitalarias por motivos gineco-obstétricos, sólo las mujeres nacidas en África Subsahariana siguieron teniendo RTa superiores a 1. Estas mujeres presentaron tasas de hospitalización mayores en los grupos de enfermedades infecciosas y parasitarias (RTa: 2,5; IC95%: 1,9-3,3) y de la sangre y hematopoyéticas (RTa: 2,8; IC95%: 1,9-4,1).

Conclusiones

En Aragón, los extranjeros utilizan menos los hospitales públicos que la población autóctona. El perfil de morbilidad atendida varía según el país de nacimiento. Las enfermedades prevalentes en sus países de nacimiento, junto con las enfermedades hereditarias, pueden ocasionar una mayor tasa de utilización hospitalaria.

Palabras clave:
Inmigrantes
Extranjeros
Hospitales públicos
Morbilidad
Abstract
Objectives

To describe hospitalization rates and hospital morbidity among the foreign population residing in Aragon (Spain) by country of birth, between 2004 and 2007, and to compare these rates with those in the autochthonous population.

Methods

A retrospective longitudinal study was carried out of hospital discharges of the foreign population in public hospitals in Aragon. Utilization rates were estimated by sex, age, country of birth and main diagnosis. Poisson regression was used to estimate the utilization rate ratios and their 95% confidence intervals.

Results

Hospitalization rates were lower in the foreign population (adjusted RR: 0.52; 95% CI: 0.51-0.56), except in women aged between 15 and 24years (RR: 2.9; 95% CI: 2.8-3.0) and among those born in the Maghreb (RR: 1.8; 95% CI: 1.7; 1.9), sub-Saharan Africa (RR: 2.0; 95% CI: 1.9-2.1) and Asia (RR=1.4; 95% CI: 1.3-1.6). When hospital discharges related to obstetrics and gynecology were excluded, only women born in sub-Saharan Africa continued to have adjusted RR greater than 1. These women had higher hospitalization rates in groups of infectious and parasitic diseases (RR: 2.5) and blood and blood-forming organs (RR: 2.8).

Conclusions

In Aragon (Spain), public hospital utilization is lower in foreigners than in the autochthonous population. The diseases treated varied by country of birth. The diseases prevalent in these countries, together with hereditary diseases, can increase hospital utilization rates.

Keywords:
Immigrants
Foreigners
Public hospitals
Morbidity
Texto completo
Introducción

Desde finales de la década de 1990, España ha sido el escenario de un importante fenómeno inmigratorio que ha invertido la tasa de migración neta, hasta entonces negativa1. Según datos del Instituto Nacional de Estadística, la población inmigrante pasó de representar el 7% de la población española en 2004 al 12,2% en 20102. En Aragón, este fenómeno ha evolucionado de forma similar, de manera que los inmigrantes pasaron de representar el 6,2% de la población en 2004 al 12,8% en 20103, con un aumento exponencial.

Frente a esta nueva realidad, el acceso al sistema sanitario para la población inmigrante se ha convertido en una cuestión política de actualidad. La Ley Orgánica 4/2000 de 11 de enero, sobre derechos y libertades de los extranjeros en España y su integración social, en su Artículo 12 garantiza al colectivo inmigrante residente en España el derecho a la asistencia sanitaria en las mismas condiciones que los españoles4. Además, garantiza, en caso de no estar empadronado, la asistencia sanitaria pública de urgencia a todos los menores de 18 años y a las mujeres extranjeras embarazadas, durante el embarazo, el parto y el posparto.

Como consecuencia de este cambio, se ha observado un aumento del número de pacientes extranjeros que acuden a los centros sanitarios, con unas características sociodemográficas diferentes. En Aragón, el 77% de esta población inmigrante tiene una edad entre 20 y 64 años (sólo el 1,3% tiene más de 65 años)3. Por ello, resulta necesario identificar los cambios en el patrón del uso hospitalario por esta nueva población, que no es homogénea. Hay un patrón diferente en el perfil de utilización de los servicios sanitarios de los inmigrantes según el motivo de la inmigración y según el país de procedencia5, y de ahí el auge de los estudios nacionales publicados sobre este tema, en particular sobre la utilización de los servicios hospitalarios de urgencias6–9, los servicios de atención especializada10–12, y la hospitalización y la morbilidad hospitalaria atendida13–16.

El impacto de este fenómeno sobre el sistema sanitario en Aragón es especialmente importante, por el envejecimiento de la población autóctona y las altas tasas de inmigración en los últimos años.

El objetivo de este estudio es describir las tasas de hospitalización y la morbilidad hospitalaria atendida de población extranjera residente en Aragón, según el país de nacimiento, entre los años 2004 y 2007, y compararlas con las de la población autóctona.

Sujetos y métodosDiseño

Estudio longitudinal retrospectivo de las altas hospitalarias de los nueve hospitales públicos pertenecientes al Servicio Aragonés de Salud, entre 2004 y 2007.

Fuentes de información y población de referencia

Las fuentes de información fueron el Conjunto Mínimo Básico de Datos al Alta hospitalaria (CMBD-AH) y la Base de Datos de Usuario (BDU), que es el registro de usuarios que proporciona la población de referencia del estudio. Se cruzaron las dos bases mediante las variables número de Tarjeta de Identificación Sanitaria (TIS) o DNI, o ambas, para identificar la nacionalidad y el país de nacimiento. Se eliminaron de la base definitiva los datos de identificación personal, y en el análisis las altas de los pacientes no identificados en la BDU.

Variables

Se definieron como extranjeros las personas que no estaban en posesión de la nacionalidad española. Para el análisis de la población extranjera por país de nacimiento se establecieron siete grupos: Europa del Este (incluye Rumanía y Bulgaria), Iberoamérica, Magreb, África Subsahariana, Asia, países de renta alta (UE-15, Estados Unidos, Canadá, Australia, Japón, Nueva Zelanda) y extranjeros nacidos en España.

Las variables utilizadas fueron las recogidas en la BDU (nacionalidad española sí o no, y país de nacimiento) y en el CMBD-AH (sexo, edad y diagnóstico principal según la CIE-9-MC17).

Análisis

Para describir las características de las altas hospitalarias se utilizaron la media y la desviación típica cuando la variable era cuantitativa, y la distribución de frecuencias cuando era cualitativa.

Se calcularon las tasas anuales de hospitalización, crudas y ajustadas por la edad, tomando como población en riesgo la registrada a 30 de junio. Se calculó también la tasa cuatrienal de hospitalización, considerando que la población de cada año se mantenía estable y en riesgo durante todo el año. Se calcularon las razones de tasas por grupos de país de nacimiento y de diagnóstico principal CIE-9-MC. Para estimar la razón de tasas ajustada (RTa) y sus intervalos de confianza del 95% (IC95%) se utilizó la regresión de Poisson. En los dos modelos, la edad se introdujo como covariable categorizada en ocho grupos: 0-4, 5-14, 15-24, 25-34, 35-44, 45-54, 55-64, y 65 y más años de edad. Para el análisis estadístico se utilizó el programa STATA, versión 9.0.

ResultadosResultados globales

En el periodo de estudio hubo 486.029 altas hospitalarias. El porcentaje de las altas excluidas del estudio por falta de identificación del paciente fue, en promedio, del 18,8%; porcentaje que ha ido disminuyendo a lo largo de los 4 años (24,1%, 19,2%, 18,0% y 14,3%, en 2004, 2005, 2006 y 2007, respectivamente). Del total de las altas incluidas, el 4,6% correpondieron a población extranjera. Las tres cuartas partes (74,3%) de las altas de población extranjera eran de mujeres, el 73% en el grupo de edad entre 15 y 44 años, y sólo el 2,2% en el grupo de 65 o más años. La edad media de la población autóctona fue dos veces superior a la de los extranjeros (tabla 1).

Tabla 1.

Características demográficas de las altas hospitalarias en autóctonos y extranjeros (Aragón, 2004-2007)

  ExtranjerosAutóctonosAltas sin identificación del usuarioTotal
 
Sexoa                 
Hombres  4.626  25,65  185.498  49,27  48.128  52,60  238.252  49,02 
Mujeres  13.404  74,31  190.988  50,73  43.349  47,38  247.741  50,97 
Edad (años)                 
0-4  1.710  9,48  15.302  4,06  15.867  17,34  32.879  6,76 
5-14  1.060  5,88  10.934  2,90  3.370  3,68  15.364  3,16 
15-24  3.269  18,12  12.335  3,28  6.352  6,94  21.956  4,52 
25-34  6.748  37,41  39.278  10,43  10.847  11,86  56.873  11,70 
35-44  3.165  17,55  36.811  9,78  8.700  9,51  48.676  10,02 
45-54  1.213  6,72  35.059  9,31  7.636  8,35  43.908  9,03 
55-64  474  2,63  48.320  12,83  8.572  9,37  57.366  11,80 
≥ 65  399  2,21  178.462  47,40  30.146  32,95  209.007  43,00 
Edad media (años)b  28,6 ± 14,9    56,7 ± 23,8    44,4 ± 30,4    53,4 ± 25,8   
País de nacimiento  18.038  3,71  376.501  77,46  91.490  18,82  486.029  100,00 
Europa del Este  4.780  26,50             
Iberoamérica  5.727  31,75             
Magreb  2.890  16,02             
África Subsahariana  1.900  10,53             
Asia  579  3,21             
Países de renta alta  828  4,59             
Extranjeros nacidos en España  1.334  7,40             
a

En la población extranjera: cinco altas con sexo indeterminado y tres con sexo no especificado; en la población autóctona: 13 altas con sexo indeterminado.

b

Media ± desviación estándar.

La tasa cruda de hospitalización global para toda la población estudiada fue de 776,4 altas por 10.000 personas-año (IC95%: 774,0-778,8), mientras que para la población inmigrante fue de 425,8 (IC95%: 419,6-432,1) y la de la población nacional fue de 808,2 (IC95%: 805,7-810,8). La figura 1 muestra que las tasas específicas por grupos de edad de los extranjeros varones están siempre por debajo de las de los autóctonos, y las diferencias se acentúan a partir de los 35-34 años de edad hasta llegar a triplicarse en los mayores de 65 años. En cuanto a las mujeres, las extranjeras presentan unas tasas superiores en el grupo de edad de 15-24 años. Si se eliminan las altas relacionadas con el embarazo, el parto y el puerperio, la tasa de utilización en las mujeres de ese grupo de edad también es inferior a la de las nacionales.

Figura 1.

Tasas de utilización hospitalaria, ajustadas por edad, de la población autóctona e inmigrante (Aragón, 2004-2007).

(0,35MB).
Análisis por país de nacimiento

En cuanto a la distribución de las altas por país de nacimiento (tabla 1), predominan los extranjeros nacidos en Iberoamérica (31,8%), seguidos de los nacidos en Europa del Este (26,5%), el Magreb (16,0%), África Subsahariana (10,5%), los países de renta alta (4,6%) y los extranjeros nacidos en España (7,4%) y en Asia (3,2%). Las razones de tasas de hospitalización ajustadas por la edad en los varones extranjeros fueron siempre significativamente menores de 1 en todos los países, excepto para el grupo de extranjeros nacidos en España, en el cual la diferencia no fue significativa (tabla 2). Entre las mujeres, las extranjeras nacidas en el Magreb, África Subsahariana y Asia presentaron razones ajustadas de tasas de hospitalización superiores a 1 (RTa 1,80; 1,97 y 1,43, respectivamente). Después de eliminar el grupo de diagnóstico «embarazo, parto y puerperio», sólo las mujeres de África Subsahariana siguieron presentando una razón ajustada de tasas de utilización superior a 1 (RTa:1,16; IC95%: 1,06-1,28).

Tabla 2.

Razón de tasas ajustadas por edad e intervalos de confianza del 95% de las altas hospitalarias por país de nacimiento (Aragón, 2004-2007)

  HombresMujeresMujeres (excluidos los diagnósticos de embarazo, parto y puerperio)
  RTa  (IC95%)  RTa  (IC95%)  RTa  (IC95%) 
País de nacimiento
Iberoamérica  0,52  (0,49-0,55)  0,97  (0,94-0,99)  0,75  (0,72-0,79) 
Europa del Este  0,43  (0,41-0,46)  0,86  (0,83-0,89)  0,61  (0,58-0,65) 
Magreb  0,50  (0,47-0,54)  1,80  (1,73-1,88)  0,64  (0,58-0,71) 
África Subsahariana  0,48  (0,43-0,52)  1,97  (1,87-2,07)  1,16  (1,06-1,28) 
Asia  0,47  (0,39-0,56)  1,43  (1,30-1,57)  0,55  (0,45-0,68) 
Países de renta alta  0,58  (0,52-0,64)  0,78  (0,71-0,85)  0,63  (0,56-0,72) 
Extranjeros nacidos en España  0,94  (0,88-1,02)  1,06  (0,98-1,15)  1,04  (0,96-1,13) 
Total extranjeros  0,52  (0,51-0,54)  1,06  (1,04-1,08)  0,73  (0,71-0,75) 
Total extranjeros sin extranjeros nacidos en España  0,49  (0,47-0,50)  1,07  (1,05-1,09)  0,70  (0,68-0,73) 
Total de extranjeros sin países de renta alta  0,36  (0,35-0,37)  1,09  (1,07-1,11)  0,74  (0,72-0,76) 

RTa: razón de tasas ajustadas; IC95%: intervalo de confianza del 95%.

Razón de tasas ajustadas e intervalo de confianza del 95% estimados utilizando la regresión de Poisson, con la edad como covariable. El grupo de país de referencia es la población autóctona.

En la figura 2 se representan las razones de tasas específicas por grupo de edad, sexo y país de nacimiento. En general, los extranjeros nacidos en España presentaron unas tasas de hospitalización similares a las de los autóctonos. Destaca, asimismo, que en la población infantil las tasas de hospitalización de los extranjeros tienden a aproximarse a las de los autóctonos, mientras que en la población adulta, especialmente en los hombres, son mucho menores. En las mujeres, destaca la alta hospitalización de las africanas entre 0 y 44 años de edad.

Figura 2.

Razón de tasas ajustadas por edad, sexo y país de procedencia, e intervalos de confianza del 95% de las altas hospitalarias (Aragón, 2004-2007).

(0,59MB).
Análisis por grupos de diagnóstico principal según la CIE-9-MC

En los hombres extranjeros (tabla 3), las enfermedades relacionadas con el aparato digestivo fueron la causa más frecuente (19,0%), seguidas de las relacionadas con el aparato respiratorio (13,8%) y de las lesiones y envenenamientos (11,0%). Estas tres causas, junto a las enfermedades infecciosas y parasitarias, representan más del 50% de los motivos de hospitalización. En los hombres autóctonos, las enfermedades del aparato circulatorio fueron la causa más frecuente (16,3%). En las mujeres extranjeras, más del 62% de las altas eran por embarazo, parto y puerperio, seguidas de las enfermedades del aparato digestivo (5,8%) y de los tumores (5,4%). En las mujeres autóctonas, el grupo de embarazo, parto y puerperio sólo representaba el 18,4%.

Tabla 3.

Razón de tasas ajustadas por edad e intervalos de confianza del 95% de las altas hospitalarias por grupos de diagnóstico principal según la CIE-9-MC (Aragón, 2004-2007)

    MujeresHombres
Grupos de diagnóstico  CIE-9-MC  ExtranjerasAutóctonas    ExtranjerosAutóctonos   
    (%)  (%)  RT  (IC95%)  (%)  (%)  RT  (IC95%) 
Embarazo, parto y puerperio  630-676  8.331  (62,15)  35.082  (18,37)  1,53  (1,49-1,57)  (0,00)  (0,00)     
Enfermedades del aparato digestivo  520-579  774  (5,77)  20.209  (10,58)  1,12  (1,04-1,20)  881  (19,04)  29.198  (15,74)  0,80  (0,75-0,86) 
Tumores  140-239  726  (5,42)  19.086  (9,99)  0,84  (0,78-0,90)  235  (5,08)  22.240  (11,99)  0,40  (0,35-0,46) 
Enfermedades del aparato genitourinario  580-629  713  (5,32)  11.946  (6,25)  1,27  (1,18-1,38)  183  (3,96)  9.349  (5,04)  0,51  (0,44-0,59) 
Enfermedades del aparato respiratorio  460-519  429  (3,20)  15.387  (8,06)  0,60  (0,54-0,66)  637  (13,77)  25.762  (13,89)  0,55  (0,51-0,60) 
Síntomas, signos y estados mal definidos  780-799  317  (2,36)  7.415  (3,88)  0,78  (0,70-0,88)  280  (6,05)  9.545  (5,15)  0,53  (0,47-0,60) 
Lesiones y envenenamientos  800-999  283  (2,11)  13.254  (6,94)  0,66  (0,59-0,75)  507  (10,96)  12.123  (6,54)  0,60  (0,54-0,65) 
Enfermedades infecciosas y parasitarias  001-139  275  (2,05)  2.767  (1,45)  1,21  (1,06-1,37)  338  (7,31)  3.784  (2,04)  0,99  (0,88-1,11) 
Enfermedades del sistema nervioso y de los órganos de los sentidos  320-389  263  (1,96)  11.052  (5,79)  0,62  (0,55-0,70)  212  (4,58)  9.928  (5,35)  0,48  (0,42-0,56) 
Hospitalizaciones especiales (códigos v diagnóstico principal, incluyendo los nacidos vivos en el hospital)  V01-V82  212  (1,58)  4.566  (2,39)  0,74  (0,64-0,85)  179  (3,87)  5.560  (3,00)  0,53  (0,46-0,62) 
Enfermedades del sistema circulatorio  390-459  194  (1,45)  22.128  (11,59)  0,54  (0,47-0,63)  271  (5,86)  30.276  (16,32)  0,40  (0,35-0,45) 
Enfermedades del sistema osteomioarticular y del tejido conectivo  710-739  186  (1,39)  10.899  (5,71)  0,41  (0,35-0,48)  233  (5,04)  9.012  (4,86)  0,37  (0,33-0,43) 
Altas sin diagnóstico    145  (1,08)  2.779  (1,46)  0,92  (0,77-1,09)  93  (2,01)  4.626  (2,49)  0,53  (0,43-0,66) 
Trastornos mentales  290-319  127  (0,95)  4.667  (2,44)  0,33  (0,27-0,39)  126  (2,72)  4.644  (2,50)  0,25  (0,21-0,30) 
Enfermedades endocrinas, de la nutrición y metabólicas, y trastornos de la inmunidad  240-279  106  (0,79)  4.008  (2,10)  0,49  (0,40-0,59)  79  (1,71)  3.038  (1,64)  0,44  (0,35-0,55) 
Anomalías congénitas  740-759  95  (0,71)  1060  (0,56)  0,80  (0,65-0,99)  140  (3,03)  1331  (0,72)  0,91  (0,76-1,08) 
Enfermedades de la sangre y de los órganos hematopoyéticos  280-289  90  (0,67)  2582  (1,35)  0,99  (0,80-1,23)  61  (1,32)  2193  (1,18)  0,77  (0,59-1,00) 
Enfermedades de la piel y del tejido subcutáneo  680-709  72  (0,54)  1639  (0,86)  0,64  (0,51-0,82)  87  (1,88)  2171  (1,17)  0,37  (0,30-0,46) 
Ciertas enfermedades con origen en el periodo prenatal  760-779  66  (0,49)  462  (0,24)  1,11  (0,86-1,44)  84  (1,82)  718  (0,39)  0,92  (0,74-1,16) 
Total    13.404  (100)  190.988  (100)      4.626  (100)  185.498  (100)     

RTa: razón de tasas ajustadas; IC95%: intervalo de confianza del 95%.

Razón de tasas ajustadas e intervalo de confianza del 95% estimados utilizando la regresión de Poisson, con la edad como covariable.

La razón de tasas ajustadas de los hombres extranjeros fue siempre menor de 1 para todos los grupos de diagnóstico principal, aunque para algunos de ellos (enfermedades infecciosas y parasitarias, anomalías congénitas y enfermedades con origen en el periodo perinatal) las diferencias no resultaron significativas. En el caso de las mujeres, la razón de tasas ajustadas fue superior a 1 en los grupos de embarazo, parto y puerperio, enfermedades del aparato genitourinario, enfermedades infecciosas y parasitarias, y enfermedades del aparato digestivo, mientras que en el resto de los diagnósticos fue inferior a 1.

En el caso de las mujeres africanas, las razones de tasas ajustadas fueron superiores a 1 en los grupos de enfermedades infecciosas y parasitarias (RTa: 2,5; IC95%: 1,9-3,3), y de la sangre y los órganos hematopoyéticos (RTa: 2,8; IC95%: 1,9-4,1). Los diagnósticos principales más frecuentes en el grupo de enfermedades infecciosas y parasitarias fueron paludismo (27,0%), infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) (15,7%), filariasis y estrongiloidiasis (13,7%), sífilis (9,8%) y tuberculosis (7,8%). En cuanto a las enfermedades de la sangre, el 52% fue por enfermedad de Hb-S (anemia falciforme) y el 12% por anemia drepanocítica.

Discusión

Una definición adecuada de población inmigrante requiere disponer de información sobre el país de nacimiento, el año de llegada y la nacionalidad18. Estos datos no siempre están disponibles en los sistemas de información19. Un consenso reciente sobre las definiciones de inmigrante y extranjero define como inmigrante a la persona nacida fuera de España y de nacionalidad extranjera si sólo disponemos de esas variables18.

Según los resultados del estudio aquí presentado, se observa una menor intensidad de consumo de recursos hospitalarios por parte de la población extranjera, con diferencias en el grado de utilización y en la morbilidad según el sexo, la edad y el país de nacimiento. El análisis de los motivos de hospitalización refleja una población joven, sana y con una mayor tasa de fertilidad que la población autóctona.

El porcentaje de altas hospitalarias que corresponde a la población extranjera (4,6%) indica que el impacto de la inmigración en el sistema sanitario es inferior a la cuota demográfica que le corresponde.

De forma general, nuestros datos coinciden con los de otros estudios nacionales13,14,18 y extranjeros21–23, que suelen describir una infrautilización por parte de la población extranjera e inmigrante, tanto de los servicios de urgencias7,8 como de la atención especializada y la atención primaria24. Esta infrautilización se ha explicado en muchos estudios por el «efecto del inmigrante sano»8,21,25. En el caso de Aragón, el fenómeno migratorio es reciente, la población inmigrante es mayoritariamente joven y parece gozar de una buena salud, por lo que es lógico que su presencia no suponga una sobrecarga para los servicios, salvo los ligados a la asistencia obstétrica. Sin embargo, es razonable pensar que este efecto se reduzca en el futuro, tanto por el progresivo envejecimiento de esta población como por ir adoptando los hábitos de utilización de la población autóctona, convergiendo así con ella. La circunstancia de que en la población infantil y en los nacidos en España de padres inmigrantes la utilización hospitalaria sea muy similar a la de la población nacional, corroboraría esta hipótesis.

Un estudio18–20 sobre frecuentación hospitalaria por parte de los inmigrantes, en la Región de Murcia, con similares fuentes de información, también mostró una frecuentación menor en los inmigrantes, especialmente en los del grupo «resto de los países» (que excluía los de la UE-25), lo que concuerda con nuestros datos.

Sin embargo, otros trabajos han destacado una mayor utilización por parte de los inmigrantes, en comparación con la población autóctona, y en particular una mayor probabilidad de hospitalización. En 2003, Carrasco-Garrido et al15, en un estudio basado en una submuestra de inmigrantes mayores de 16 años de la Encuesta Nacional de Salud 2003, encontraron un mayor porcentaje de personas hospitalizadas en los últimos 12 meses entre los inmigrantes que en la población de origen español (11,4 frente a 8,2%). Una limitación de este estudio fue que la muestra de los inmigrantes era pequeña (500 personas). No obstante, en el estudio de la Encuesta Nacional de Salud de 200616 y con una muestra mayor (1436), hubo también una probabilidad más alta de hospitalización en la población inmigrante en comparación con la autóctona (1,39; 1,07-1,81). En este caso, puede haber problemas de representatividad de la población inmigrante, debido a su mayor movilidad. Otro estudio encuentra un mayor riesgo de ser hospitalizado3 después de acudir a urgencias, lo que puede corresponder a una mayor gravedad de los inmigrantes que acuden a los servicios de urgencias hospitalarios y concuerda con nuestros datos.

Por otro lado, el perfil de inmigrantes puede cambiar entre regiones, con una clara diferencia entre los inmigrantes «vacacionales», es decir, personas de edad avanzada, en muchos casos jubilados, procedentes de países de renta alta y que se concentran en las áreas turísticas, y la población inmigrante que llega a nuestro país buscando trabajo, más joven y sana, y procedente de Iberoamérica, Europa del Este, el Magreb y África Subsahariana, que se corresponde con el perfil de la población inmigrante mayoritaria en nuestro estudio. Estos dos perfiles pueden suponer unos comportamientos y un impacto, respecto al uso de los servicios sanitarios, completamente diferenciados.

En el análisis desagregado por edad, sexo y país de nacimiento, se ha encontrado una mayor utilización por parte de las mujeres en edad fértil, en particular entre las nacidas en países de renta baja. La distribución de las altas por edad y sexo mostró que casi las tres cuartas partes de las altas de extranjeras correspondían al grupo de edad de 15 a 44 años. La mujeres entre 15 y 24 años de edad tenían una razón de tasas de 1,9 respecto a las autóctonas, y en el caso de las procedentes del Magreb y de África Subsahariana las tasas de utilización eran cinco veces superiores a las de las autóctonas. Este hecho puede deberse a una mayor tasa de fecundidad25,26 y a una mayor precocidad en la maternidad de las inmigrantes21,25. De hecho, entre las inmigrantes, el motivo de hospitalización más frecuente es de tipo ginecológico-obstétrico13,25,27.

Destaca también que las mujeres de África Subsahariana, aun eliminando las altas relacionadas con los procesos de la maternidad, mantienen un mayor grado de utilización hospitalaria, en su mayoría por cuadros infecciosos y hematológicos. Estos procesos se relacionaban con infecciones prevalentes en sus países de nacimiento (malaria28, filariasis, VIH, tuberculosis) y con enfermedades hereditarias (hemoglobinopatías). También destaca que las tasas ajustadas por edad de hospitalización por enfermedades infecciosas y parasitarias son similares en los hombres extranjeros y en los nacionales, mientras que en el caso de las mujeres son superiores en las extranjeras. En el estudio de Cacciani et al21, los inmigrantes son hospitalizados con más frecuencia por enfermedades infecciosas, en particular por infección por el VIH (40%) y por tuberculosis (20%). En un estudio observacional retrospectivo con 1321 pacientes africanos, llevado a cabo por Roca et al29 entre los años 1984 y 1994, las enfermedades más relevantes fueron las relacionadas con el VIH, las de transmisión sexual y la tuberculosis, lo cual concuerda en parte con nuestros resultados.

Las tasas en los hombres extranjeros adultos fueron siempre inferiores a las de los autóctonos, y estos resultados concuerdan con los del estudio de Rue et al8. En el caso de los hombres extranjeros, el riesgo de hospitalización es menor en todos los grupos de diagnósticos, excepto en los de enfermedades infecciosas y parasitarias, anomalías congénitas y ciertas enfermedades con origen en el periodo prenatal. Estos últimos grupos corresponden a los motivos de ingreso en los niños, en concreto en los recién nacidos. En un estudio reciente en un área urbana de Barcelona26,30 se compararon los motivos de hospitalización de los recién nacidos según el origen étnico, y se halló que los de otros orígenes no presentaron más malformaciones congénitas que los nacionales, y que las diferencias no se debían a enfermedades importadas ni a cargas genéticas, sino posiblemente a factores socioculturales.

En la población infantil, las tasas de utilización de los extranjeros nacidos en España tienden a aproximarse a las de los autóctonos, lo que está en concordancia con la hipótesis de la adaptación a la población autóctona.

Una de las limitaciones de este estudio es el destacado porcentaje de altas (18,8%) en que no se ha podido identificar al usuario en la BDU, aunque ha ido descendiendo a lo largo del periodo de estudio. Este porcentaje podemos atribuirlo, en parte, a problemas de calidad de las bases de datos31,32, pero también pueden darse casos de ingresos de pacientes sin tarjeta sanitaria, que podrían ser inmigrantes11,33. Sin embargo, los resultados se mantienen en el análisis desagregado por años (datos no mostrados). También, el alto porcentaje de altas excluidas (17,3%) del estudio que corresponden a niños de 0-4 años de edad, que a su vez representan alrededor del 50% de este estrato, nos hace sospechar una posible infraestimación de la utilización hospitalaria por parte de la población extranjera en este grupo de edad. Esta situación puede suponer una limitación para las conclusiones del estudio.

Nuestros resultados coinciden en general con los de otros estudios, pero el hecho de ser un estudio poblacional que abarca la actividad de todos los hospitales públicos de una comunidad autónoma, así como la duración del periodo de estudio, refuerzan la consistencia de los hallazgos. Por otro lado, el análisis de la utilización hospitalaria por país de nacimiento, sexo y grupo de edad nos permitió obtener información más específica sobre el impacto relativo de cada grupo en el sistema sanitario. La existencia de importantes diferencias en la utilización, ligadas a la mayor tasa de natalidad entre las mujeres extranjeras, cuestiona las conclusiones basadas en indicadores globales de utilización.

El estudio de las bases de datos al alta hospitalaria no puede proporcionar una información precisa sobre las necesidades de salud de la población extranjera. No obstante, nos permite identificar de forma global las diferencias entre la población extranjera y la autóctona. Estas diferencias se resumen en un menor uso de los hospitales públicos por parte de la población extranjera, junto a una mayor frecuentación ligada a la fecundidad y a enfermedades prevalentes o hereditarias en sus países de nacimiento.

Contribuciones de autoría

W. Ben Cheikh participó en la concepción y el diseño, la adquisición de datos y su análisis e interpretación, redactó el manuscrito y aprobó la última versión. J.M. Abad contribuyó en la concepción y el diseño, la adquisición de datos y su análisis e interpretación, revisó el artículo críticamente en cuanto a contenido intelectual y aprobó la última versión. F. Arribas contribuyó en la adquisición de datos, revisó el artículo críticamente en cuanto a contenido intelectual y aprobó la última versión. E. Andrés contribuyó al análisis y la interpretación de datos, y aprobó el texto final. M.J. Rabanaque revisó el artículo críticamente en cuanto a contenido intelectual y aprobó la última versión.

Financiación

Ninguna.

Conflicto de intereses

Ninguno.

Agradecimientos

Al Grupo de Investigación en Servicios Sanitarios (GRISSA).

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