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Vol. 23. Issue 1.
Pages 5-12 (January - February 2009)
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Vol. 23. Issue 1.
Pages 5-12 (January - February 2009)
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¿Quiénes y qué pueden hacer en salud pública? Las competencias profesionales como base para la elaboración de programas en el Espacio Europeo de Educación Superior
What can be done and by who in Public Health? Professional competencies as a base for the design of University degrees curricula in the European Space for Higher Education
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M.C.. Mari Carmen Davóa,??
Corresponding author
mdavo@ua.es

Autor para correspondencia.
, Diana Gil-Gonzáleza,b, Carmen Vives-Casesa,c, Carlos Álvarez-Dardeta,b,c, Elena Rondaa, R.. Rocío Ortiz-Moncadaa,b, M.T.. María Teresa Ruiz-Canteroa,b,c
a Área de Medicina Preventiva y Salud Pública, Universidad de Alicante, Alicante, España
b Observatorio de Políticas Públicas y Salud, Alicante, España
c Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), Alicante, España
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Tabla 1. Competencias de las titulaciones sanitarias relacionadas con la función de valorar las necesidades de salud de la población, identificadas en los Libros Blancos
Tabla 2. Competencias de las titulaciones sanitarias relacionadas con la función de desarrollar las políticas de salud, identificadas en los Libros Blancos
Tabla 3. Competencias de las titulaciones sanitarias relacionadas con la función de garantizar la prestación de servicios sanitarios, identificadas en los Libros Blancos
Tabla 4. Competencias de las titulaciones socioambientales relacionadas con las funciones esenciales de salud pública, identificadas en los Libros Blancos
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Resumen
Objetivo

Contribuir a conformar un marco de referencia para organizar la enseñanza de la salud pública en las titulaciones universitarias españolas, siguiendo las directrices del Espacio Europeo de Educación Superior.

Métodos

Se extrajeron las competencias profesionales específicas definidas en los Libros Blancos de la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad (ANECA) de medicina, farmacia, enfermería, nutrición humana y dietética, óptica y optometría, veterinaria, trabajo social, ciencias laborales y recursos humanos, magisterio y ciencias ambientales. Siguiendo el marco propuesto por el Grupo de Trabajo sobre competencias profesionales en salud pública en España, se seleccionaron las que les capacitan para el desarrollo de la Salud Pública desde su ámbito de actividad. También se identificaron y relacionaron las competencias seleccionadas en cada titulación con las actividades y las funciones.

Resultados

Todas las titulaciones cuentan con competencias para las funciones de salud pública. La mayoría pueden participar en actividades de análisis de la situación de salud de la comunidad, y de diseño y puesta en marcha de programas e intervenciones sanitarias, fomento de la participación social y del control de los ciudadanos sobre su salud. Las actividades de control de enfermedades y de gestión de servicios y programas siguen restringidas a las profesiones sanitarias.

Conclusiones

Hay espacio académico para el desarrollo multidisciplinario de la salud pública en España mas allá de las profesiones consideradas sanitarias. La vinculación entre las competencias específicas de cada titulación y las actividades de salud pública permite identificar los contenidos de esta materia que deben incluirse en sus programas.

Palabras clave:
Competencias profesionales
Salud pública
Títulos de grado
Abstract
Objective

To conform a frame of reference for the organization of the public health teaching in university degrees in Spain, in agreement with the directives of the European Space for Higher Education.

Methods

Specific professional competencies in public health have been extracted from the Libros blancos published by the ANECA (National Agency of Quality Evaluation) for the degrees on medicine, pharmacy, nursing, human nutrition and dietetics, optics and optometry, veterinary, social work, occupational relations, teacher training, and environmental sciences. Following the framework proposed by the Working Group on professional competencies in public health in Spain, we have selected those competences that enable future professionals to participate in the development of the public health from their field of activity. We have also identified and correlated the specific competences of each degree with the corresponding activities and functions.

Results

All the studied degrees have competences in public health functions. The majority has also defined activities in community health analysis, design and implementation of health interventions and programmes, promotion of social participation and citizen's control of their own health.

Conclusions

There is academic space for the multidisciplinary development of the public health in Spain beyond the health professions. The identification of the specific competencies of each degree related with activities on public health reveal what are the contents to be in included in each syllabus.

Keywords:
Professional competencies
Public health
University degree
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Introducción

La adaptación de las titulaciones de grado al Espacio Europeo de Educación Superior (EEES) brinda la oportunidad de reorganizar los contenidos de salud pública impartidos en la universidad española en los programas de grado y posgrado, y siguiendo la filosofía de la convergencia europea adecuarlos a los diferentes perfiles profesionales1.

Las universidades europeas, siguiendo el acuerdo suscrito en Bolonia para lograr un sistema de titulaciones comparables2, impulsaron el Proyecto Tuning con el fin de determinar puntos de referencia en las competencias genéricas y específicas de cada disciplina3. Siguiendo este proyecto, y apoyada por la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad (ANECA)4, una red de universidades españolas ha recogido en Libros Blancos los perfiles y competencias profesionales de las titulaciones de grado, para acomodar nuestros estudios al EEES5. Asimismo, tomando como referencia trabajos previos realizados en otros países y por otras instituciones6–8, un grupo de trabajo compuesto por profesionales de la salud pública definió las funciones esenciales y las competencias profesionales específicas de salud pública adaptadas a la realidad sanitaria, social y política de nuestro entorno9. Al igual que la red de universidades, este grupo de trabajo trató de identificar las habilidades que precisan los distintos profesionales para desarrollar en la práctica sus funciones y actividades características.

En salud pública, las competencias profesionales se refieren a las actitudes y capacidades necesarias para solucionar los problemas de salud de la comunidad de manera efectiva y eficiente10. La diversidad de sus competencias sugiere que son muchos los profesionales que están capacitados para ello. Esto explica que la multidisciplinariedad sea una de las características diferenciales de la salud pública respecto a otros campos11, y que la formación en esta materia se haya extendido desde las profesiones sanitarias a otras titulaciones.

En España, desde los años 1980 coincidiendo con el impulso que dio la Carta de Ottawa a la colaboración multidisciplinaria para promover la salud12, y con la reforma de los planes de estudio que propició la LRU (Ley de Reforma Universitaria), los contenidos de salud pública se han ido extendiendo en los diferentes planes de estudios. A los que ya constaban en titulaciones sanitarias con más tradición en el ámbito de la salud pública, como medicina, enfermería, farmacia y veterinaria, se han ido incorporado progresivamente contenidos de trabajo social, magisterio, óptica, nutrición humana y dietética, y relaciones laborales, actualmente denominadas ciencias laborales y recursos humanos.

Estos profesionales pueden continuar su formación con los programas de máster de salud pública, cuyos contenidos también están siendo replanteados en la actualidad con el objetivo de coordinar a universidades y escuelas de salud pública en España13. En este contexto, un grupo de profesores de medicina preventiva y salud pública de distintas universidades y escuelas están trabajando en el desarrollo de un posgrado de salud pública mediante la firma de un convenio interuniversitario. Este proceso se inició en 2006, y en marzo de 2007 contaba ya con nueve universidades adheridas (Autónoma de Barcelona, Autónoma de Madrid, Granada, Jaén, Las Palmas de Gran Canaria, Miguel Hernández, Pompeu Fabra, Santander, Santiago de Compostela y Zaragoza), junto con la Escuela Nacional de Sanidad del Instituto de Salud Carlos III y la Escuela Andaluza de Salud Pública14.

Estas circunstancias constituyen una oportunidad para replantear la adecuación de los contenidos de salud pública al EEES y dar coherencia al itinerario formativo que va del grado al posgrado.

En este artículo se identifican las competencias profesionales definidas en los Libros Blancos de las titulaciones de grado que cuentan con competencias de salud pública. La finalidad del estudio es contribuir a conformar un marco de referencia para la organización de los contenidos de salud pública en los programas de estas titulaciones.

Métodos

Se han identificado competencias específicas en titulaciones sanitarias, como medicina, farmacia, enfermería, nutrición humana y dietética, óptica y optometría, y veterinaria, y en titulaciones socioambientales, como trabajo social, ciencias laborales y recursos humanos, magisterio y ciencias ambientales.

El equipo de trabajo está constituido por docentes del área de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Alicante, con experiencia en la planificación y el desarrollo de los programas de salud pública en estas titulaciones, desde 1984, y que han participado en el Proyecto de Redes de Investigación en Dociencia en el EEES impulsado por dicha universidad15.

Las fuentes de información utilizadas han sido los Libros Blancos de las titulaciones mencionadas16–25 y el documento elaborado por el Grupo de Trabajo sobre competencias profesionales en salud pública9. En los Libros Blancos, la definición de los perfiles profesionales es el punto de partida para determinar las competencias profesionales de cada titulación, clasificadas como transversales o genéricas, si son comunes a todas las titulaciones, y como específicas si son características de alguna de ellas3.

El Grupo de Trabajo sobre competencias profesionales en salud pública la entiende como «el esfuerzo organizado por la sociedad para proteger, promover y restaurar la salud de las personas mediante acciones colectivas», siendo éste el referente para definir sus tres funciones esenciales9: a) valorar las necesidades de salud de la población; b) desarrollar las políticas de salud, y c) garantizar la prestación de servicios sanitarios. De estas funciones se derivan 11 actividades y 78 competencias profesionales.

Cada miembro del equipo extrajo de los Libros Blancos las competencias específicas definidas de las titulaciones en las que contaba con mayor experiencia docente: enfermería y magisterio (MCD), nutrición humana y dietética (RO), óptica y optometría (DG), trabajo social (CV y DG), ciencias laborales y recursos humanos, farmacia, ciencias ambientales (ER), medicina (MTR) y veterinaria (CA-D). Una vez extraídas las competencias se discutieron entre todos los miembros.

En magisterio, al tener diversas especialidades, el Libro Blanco presenta una doble clasificación de las competencias específicas: las comunes a todos los perfiles de maestros y las definidas para cada especialidad. Para ampliar la visión de los conocimientos y las habilidades que el profesorado puede aplicar al desarrollo de la salud pública, se decidió incluir las competencias de ambas clasificaciones.

Se identificaron 34 competencias definidas en el Libro Blanco de medicina16, 17 en el de farmacia17, 6 en el de enfermería18, 51 en el de nutrición humana y dietética19, 58 en el de óptica y optometría20, 41 en el de veterinaria21, 25 en el de trabajo social22, 75 en el de ciencias laborales y recursos humanos23, 22 en el de magisterio comunes a todos los maestros y 30 en la especialidad de educación infantil24, y 31 en ciencias medioambientales25. Posteriormente, cada docente seleccionó entre las competencias específicas que había identificado las que capacitaban para realizar actividades de salud pública, y quedaron 23 competencias específicas en medicina, 13 en farmacia, 6 en enfermería, 14 en nutrición humana y dietética, 23 en óptica y optometría, 15 en veterinaria, 6 en trabajo social, 3 en ciencias laborales y recursos humanos, 16 en magisterio (entre las comunes y las de educación infantil) y 10 en ciencias ambientales.

Por último, utilizando una plantilla con las actividades y funciones de salud pública, cada uno de los miembros del equipo fue relacionando las competencias específicas seleccionadas en cada titulación con las actividades y las funciones para las cuales el Grupo de Trabajo considera necesaria la adquisición de dichas competencias9.

Resultados

En las tablas 1–3 se muestran las competencias específicas extraídas de los Libros Blancos que capacitarían a los profesionales de las titulaciones sanitarias (medicina, farmacia, veterinaria, óptica y nutrición) para realizar actividades básicas de cada una de las funciones esenciales de la salud pública. En la tabla 4 se presentan las competencias específicas extraídas de los Libros Blancos que capacitarían a los profesionales de las titulaciones de ciencias socioambientales (ciencias del trabajo, ciencias ambientales, trabajo social y magisterio) para desarrollar actividades básicas de cada una de las funciones esenciales de la salud pública.

En la función de valorar las necesidades de salud de la población, en todas las titulaciones analizadas, excepto en veterinaria, se han definido competencias para la actividad de analizar la situación de salud de la comunidad. También para las actividades de describir y analizar la asociación y el impacto de los factores de riesgo, los problemas de salud y el impacto de los servicios sanitarios, a excepción de magisterio y trabajo social, se han encontrado competencias en la mayoría de las titulaciones, tanto sanitarias como socioambientales. En la actividad de controlar las enfermedades y las situaciones de emergencia se han identificado competencias sólo en las titulaciones sanitarias (tablas 1–3).

Tabla 1.

Competencias de las titulaciones sanitarias relacionadas con la función de valorar las necesidades de salud de la población, identificadas en los Libros Blancos

Analizar la situación de salud de la comunidad
Medicina  Obtener y utilizar datos epidemiológicos y valorar tendencias y riesgos para la toma de decisiones sobre salud 
  Mantener y utilizar los registros con información del paciente para su posterior análisis preservando la confidencialidad de los datos 
Farmacia  Identificar, evaluar y valorar los problemas relacionados con fármacos y medicamentos, y participar en las actividades de farmacovigilancia 
  Desarrollar análisis higienicosanitarios, especialmente los relacionados con los alimentos y el medio ambiente 
Enfermería  Proporcionar cuidados, respetando derechos humanos, valores, costumbres y creencias de la persona 
  Emitir juicios y decisiones basados en valoraciones integrales y evidencias científicas 
  Utilizar sistemas de registro y de gestión de la información 
Nutrición humana y dietéticaCalcular y establecer pautas alimentarias saludables en individuos y colectividades 
Identificar los factores que influyen en la nutrición 
Óptica y optometría  Epidemiología y salud visual 
Describir y analizar la asociación y el impacto de los factores de riesgo, de los problemas de salud y el impacto de los servicios sanitarios
Medicina  Reconocer los determinantes de salud de la población 
  Comprender y reconocer los agentes causantes y los factores de riesgo que determinan los estados de salud y desarrollo de la enfermedad 
  Comprender y reconocer los efectos del crecimiento, el desarrollo y el envejecimiento en el individuo y su entorno social 
  Ser capaz de formular hipótesis, recolectar y valorar de forma crítica la información para la resolución de problemas con el método científico 
  Saber utilizar las tecnologías de la información y la comunicación en las actividades clínicas, terapéuticas, preventivas y de investigación 
Farmacia  Promover el análisis crítico en la evaluación de problemas, la toma de decisiones y el espíritu de liderazgo, y formar profesionales en la cultura de la calidad total con capacidad de gestión y dirección 
  Evaluar los efectos de sustancias con actividad farmacológica 
  Diseñar y evaluar estudios preclínicos y clínicos 
Enfermería  Actualizar conocimientos tecnológicos y compatibles con la seguridad, la dignidad y los derechos de las personas 
Nutrición humana y dietéticaEvaluar el estado nutricional individual y en colectividades 
Diseñar e interpretar encuestas alimentarias 
Identificar los factores que influyen en la nutrición 
Óptica y optometría  Recogida de datos para la elaboración de historias clínicas 
  Participar en programas de investigación 
Veterinaria  Principios básicos y aplicados de la respuesta inmunitaria 
Controlar las enfermedades y las situaciones de emergencia
Medicina  Plantear y proponer las medidas preventivas adecuadas a cada situación clínica 
  Reconocer y tratar las situaciones que ponen la vida en peligro inmediato y las que exigen atención inmediata 
  Asumir su papel en las acciones de prevención y protección ante enfermedades, lesiones o accidentes, y en el mantenimiento y la promoción de la salud individual y comunitaria 
Farmacia  Promover el uso racional del medicamento y de los productos sanitarios 
Nutrición humana y dietética  Analizar y evaluar los riesgos alimentarios 
Veterinaria  Conocer los fundamentos básicos de los distintos agentes biológicos de interés veterinario 
  Conocer y diagnosticar las distintas enfermedades animales, individuales y colectivas, y sus medidas de prevención, con especial atención a las zoonosis y a las enfermedades de declaración obligatoria 
  Conocer las bases del funcionamiento y la optimización de los sistemas de producción animal y sus repercusiones sobre el medio ambiente 
  Recoger y remitir todo tipo de muestras con su correspondiente informe 
  Identificar, controlar y erradicar las enfermedades en animales, con especial atención a las enfermedades de declaración obligatoria y las zoonosis 
  Realizar la inspección de los animales ante mortem y post mortem, y de los alimentos destinados al consumo humano 
Tabla 2.

Competencias de las titulaciones sanitarias relacionadas con la función de desarrollar las políticas de salud, identificadas en los Libros Blancos

Contribuir a definir la ordenación del sistema de salud
Medicina  Conocer las organizaciones internacionales de salud, los entornos y condicionantes de los diferentes sistemas de salud 
  Tener en la actividad professional un punto de vista crítico, creativo, con escepticismo constructivo y orientado a la investigación 
Farmacia  Formar profesionales capaces de integrarse en el sistema de atención de la salud y de contribuir a optimizarlo 
  Promover el análisis crítico en la evaluación de problemas, la toma de decisiones y el espíritu de liderazgo, y formar profesionales en la cultura de la calidad total con capacidad de gestión y dirección 
Fomentar la defensa de la salud en las políticas intersectoriales
Medicina  Comunicarse de modo efectivo y claro, tanto de forma oral como escrita, con pacientes, familiares, medios de comunicación y otros profesionales 
  Establecer una buena comunicación interpersonal que capacite para dirigirse con eficiencia y empatía a pacientes, familiares, medios de comunicación y otros profesionales 
  Reconocer su papel en equipos multiprofesionales, asumiendo el liderazgo cuando sea apropiado, tanto para el suministro de cuidados de salud como en las intervenciones para la promoción de la salud 
Farmacia  Capacitar para el trabajo en equipo conjuntamente con otros profesionales en las diferentes vertientes de la actividad sanitaria 
  Intervenir en las actividades de promoción de la salud y prevención de la enfermedad, en los ámbitos individual y colectivo, y contribuir a la educación sanitaria de la población 
  Comunicarse con los pacientes, otros profesionales sanitarios y la población general 
Nutrición humana y dietética  Asesoría legal, científica y técnica a la industria alimentaria y a los consumidores 
Contribuir a diseñar y poner en marcha programas e intervenciones sanitarias
Medicina  Reconocer los elementos esenciales de la profesión médica, incluidos los principios éticos y las responsabilidades legales 
  Saber aplicar el principio de justicia social a la práctica profesional 
  Desarrollar la práctica profesional con respeto a la autonomía del paciente, a sus creencias y cultura 
  Reconocer las bases de la conducta humana normal y sus alteraciones 
  Comprender los fundamentos de acción, las indicaciones y la eficacia de las intervenciones terapéuticas basándose en la evidencia científica disponible 
  Plantear y proponer las medidas preventivas adecuadas a cada situación clínica 
  Comprender la importancia y las limitaciones del pensamiento científico en el estudio, la prevención y el manejo de las enfermedades 
  Ser capaz de formular hipótesis, y de recolectar y valorar de forma crítica la información para la resolución de problemas siguiendo el método científico 
Farmacia  Emitir consejo terapéutico y participar en la toma de decisiones en farmacoterapia y dietoterapia, en los ámbitos comunitario, hospitalario y de atención domiciliaria 
  Intervenir en las actividades de promoción de la salud y prevención de la enfermedad, en los ámbitos individual y colectivo, y contribuir a la educación sanitaria de la población 
  Emitir consejo nutricional y alimentario en los ámbitos comunitario, hospitalario y de atención domiciliaria 
  Promover el análisis crítico en la evaluación de problemas, la toma de decisiones y el espíritu de liderazgo, y formar profesionales en la cultura de la calidad total con capacidad de gestión y dirección 
Enfermería  Disponer de habilidades para intervenciones y actividades para proporcionar cuidados: intervenciones ligadas a la educación y la promoción de la salud 
Nutrición humana y dietéticaRealizar educación alimentaria 
Planificar y desarrollar programas de promoción de la salud y de prevención 
Planificar, implantar y evaluar dietas terapéuticas 
Óptica y optometría  Estudiar y proponer mejoras ergonómicas en el entorno visual del paciente/usuario 
  Prevenir las anomalías oculares y visuales 
  Veterinaria Principios de la ciencia y tecnología de los alimentos. Control de calidad de los alimentos elaborados y seguridad alimentaria 
  Asesorar y llevar a cabo estudios epidemiológicos y programas terapéuticos y preventivos de acuerdo con las normas de bienestar animal, salud animal y salud pública 
  Aplicar la tecnología alimentaria para la elaboración de alimentos para consumo humano 
Fomentar la participación social y fortalecer el grado de control de los ciudadanos sobre su propia salud
Medicina  Comunicarse de modo efectivo y claro, tanto de forma oral como escrita, con pacientes, familiares, medios de comunicación y otros profesionales 
  Establecer una buena comunicación interpersonal que capacite para dirigirse con eficiencia y empatía a pacientes, familiares, medios de comunicación y otros profesionales 
Farmacia  Llevar a cabo las actividades de farmacia clínica y social, siguiendo el ciclo de atención farmacéutica 
  Intervenir en las actividades de promoción de la salud, prevención de la enfermedad, en los ámbitos individual y colectivo, y contribuir a la educación sanitaria de la población 
Enfermería  Proporcionar información adaptada a las necesidades del interlocutor 
  Liderazgo, gestión y trabajo en equipo: garantizar la calidad en los cuidados a las personas, las familias y las colectividades 
Nutrición humana y dietéticaPlanificar y desarrollar programas de promoción de la salud y de prevención 
Realizar tareas de formación de personal 
Óptica y optometría  Participar en programas de formación 
Tabla 3.

Competencias de las titulaciones sanitarias relacionadas con la función de garantizar la prestación de servicios sanitarios, identificadas en los Libros Blancos

Gestionar servicios y programas
Medicina  Saber aplicar el principio de justicia social a la práctica profesional 
  Obtener y utilizar datos epidemiológicos, y valorar tendencias y riesgos para la toma de decisiones sobre salud 
  Reconocer su papel en equipos multiprofesionales, asumiendo el liderazgo cuando sea apropiado, tanto para el suministro de cuidados de salud como en las intervenciones para la promoción de la salud 
Enfermería  Liderazgo, gestión y trabajo en equipo: garantizar la calidad en los cuidados a las personas, las familias y las colectividades 
  Disponer de habilidades para intervenciones y actividades para proporcionar cuidados: intervenciones ligadas a la educación y la promoción de la salud 
Nutrición humana  Gestionar la seguridad alimentaria 
Veterinaria  Conocer las normas y las leyes del ámbito veterinario, y los reglamentos sobre animales y su comercio 
  Realizar el control sanitario de los distintos tipos de empresas y establecimientos de restauración y alimentación. 
  Implantar y supervisar sistemas de gestión de la calidad 
Evaluar servicios y programas
Medicina  Tener en la actividad profesional un punto de vista crítico, creativo, con escepticismo constructivo y orientado a la investigación 
  Ser capaz de formular hipótesis, y recolectar y valorar de forma crítica la información para la resolución de problemas siguiendo el método científico 
Nutrición  Planificar, implantar y evaluar dietas terapéuticas 
Veterinaria  Conocer las normas y las leyes del ámbito veterinario, y los reglamentos sobre animales y su comercio 
Realizar inspecciones y auditorías
Medicina  Reconocer los elementos esenciales de la profesión médica, incluidos los principios éticos y las responsabilidades legales 
  Comprender los fundamentos de acción, indicaciones y eficacia de las intervenciones terapéuticas basándose en la evidencia científica disponible 
  Comprender y reconocer los agentes causantes y los factores de riesgo que determinan los estados de salud y desarrollo de la enfermedad 
  Comprender y reconocer los efectos del crecimiento, el desarrollo y el envejecimiento sobre el individuo y su entorno social 
  Realizar auditorías ambientales 
Nutrición  Analizar y evaluar los riesgos alimentarios 
Veterinaria  Realizar el control sanitario de los distintos tipos de empresas y establecimientos de restauración y alimentación. 
  Implantar y supervisar sistemas de gestión de la calidad 
  Aplicar la tecnología alimentaria para la elaboración de alimentos para consumo humano 
Elaborar guías y protocolos
Medicina  Conocer, valorar críticamente y saber utilizar las fuentes de información clínica y biomédica para obtener, organizar, interpretar 
  y comunicar la información científica y sanitaria 
Nutrición  Elaborar e interpretar una historia dietética 
  Interpretar una historia clínica 
  Asesoría legal, científica y técnica a la industria alimentaria y a los consumidores 
Veterinaria  Valorar e interpretar los parámetros productivos y sanitarios de un colectivo animal, considerando los aspectos económicos y de bienestar 
  Manejar protocolos y tecnologías concretas destinadas a modificar y optimizar los distintos sistemas de producción animal 

En la función de desarrollar las políticas de salud se han localizado competencias en la mayoría de los profesionales para participar en las actividades de diseñar y poner en marcha programas e intervenciones sanitarias, así como en la de fomentar la participación social y fortalecer el grado de control de los ciudadanos sobre su propia salud. En medicina y farmacia se encuentra un mayor número de competencias relacionadas con el desarrollo de la primera actividad, y en magisterio con el desarrollo de la segunda. Los profesionales de medicina, farmacia y nutrición humana y dietética, junto con los de magisterio y ciencias ambientales, cuentan con competencias para fomentar la defensa de la salud en las políticas intersectoriales.

Para contribuir a definir la ordenación del sistema de salud también se encuentran competencias en medicina y farmacia, y en ciencias laborales y recursos humanos entre las titulaciones socioambientales (tablas 2 y 4).

Tabla 4.

Competencias de las titulaciones socioambientales relacionadas con las funciones esenciales de salud pública, identificadas en los Libros Blancos

Función: valorar las necesidades de salud de la población
Analizar la situación de salud de la comunidad
Trabajo social  Planificar, implementar, revisar y evaluar la práctica del trabajo social con personas, familias, grupos, organizaciones, comunidades y otros profesionales 
Ciencias laborales y recursos humanos  Capacidad para gestionar y seleccionar información laboral 
Magisterio  Detectar situaciones de falta de bienestar incompatibles con el desarrollo infantil y promover su mejora 
Ciencias ambientales  Manejo de programas estadísticos  
Describir y analizar la asociación y el impacto de los factores de riesgo, de los problemas de salud y el impacto de los servicios sanitarios
Ciencias laborales y recursos humanos  Capacidad para interpretar datos e indicadores socioeconómicos relativos al mercado de trabajo 
Ciencias ambientales  Capacidad de interpretación cualitativa de datos 
  Capacidad de interpretación cuantitativa de datos 
  Manejo de programas estadísticos 
  Diseño y aplicación de indicadores de sostenibilidad 
Controlar las enfermedades y las situaciones de emergencia
Función: desarrollar las políticas de salud
Contribuir a definir la ordenación del sistema de salud
Ciencias laborales y recursos humanos  Capacidad de planificación y diseño, asesoramiento y gestión de los sistemas de prevención de riesgos laborales  
Fomentar la defensa de la salud en las políticas intersectoriales
Magisterio  Respeto a las diferencias culturales y personales de los alumnos y demás miembros de la comunidad educativa 
  Promover comportamientos respetuosos con el medio natural, social y cultural 
Ciencias ambientales  Capacidad de consideración multidisciplinaria de un problema ambiental  
Contribuir a diseñar y poner en marcha programas e intervenciones sanitarias
Trabajo social  Actuar para la resolución de las situaciones de riesgo con los sistemas cliente, así como para las propias y las de los colegas de profesión 
Ciencias laborales y recursos humanos  Capacidad de planificación y diseño, asesoramiento y gestión de los sistemas de prevención de riesgos laborales 
Magisterio  Potenciar el conocimiento y el control del cuerpo y sus beneficios para la salud  
Fomentar la participación social y fortalecer el grado de control de los ciudadanos sobre su propia salud
Trabajo social  Capacidad para trabajar y valorar conjuntamente con personas, familias, grupos, organizaciones y comunidades sus necesidades y circunstancias 
  Apoyar a las personas para que sean capaces de manifestar las necesidades, sus puntos de vista y circunstancias 
Magisterio  Promover el desarrollo cognitivo, social y de la personalidad 
  Desarrollar hábitos de autonomía personal y respeto a las normas de convivencia 
  Potenciar una educación integral 
  Respetar el trabajo propio y desarrollar habilidades sociales 
  Crear y mantener una comunicación con las familias 
  Promover el aprendizaje autónomo, evitando la exclusión y la discriminación 
  Potenciar una actitud de ciudadanía crítica y responsable 
  Dinamizar con el alumnado la construcción participada de reglas de convivencia democrática 
Ciencias ambientales  Capacidad de consideración multidisciplinaria de un problema ambiental  
Función: garantizar la prestación de servicios sanitarios
Gestionar servicios y programas
Ciencias laborales y recursos humanos  Capacidad de planificación y diseño, asesoramiento y gestión de los sistemas de prevención de riesgos laborales 
Ciencias ambientales  Capacidad de consideración multidisciplinaria de un problema ambiental 
  Sistemas de gestión medioambiental 
  Elaboración y gestión de proyectos 
  Diseño y ejecución de programas de educación y comunicación ambiental  
Evaluar servicios y programas
Ciencias laborales y recursos humanos  Capacidad de planificación y diseño, asesoramiento y gestión de los sistemas de prevención de riesgos laborales 
Ciencias ambientales  Sistemas de gestión de la calidad  
Realizar inspecciones y auditorías
Ciencias ambientales  Sistemas de gestión de la calidad 

Medicina, nutrición humana y dietética, y veterinaria, tienen competencias para el desarrollo de las tres actividades incluidas en la función de garantizar los servicios sanitarios. Entre las socioambientales, las titulaciones de ciencias ambientales, y las de ciencias laborales y recursos humanos, cuentan con competencias para la gestión de servicios y programas, así como para evaluarlos, mientras que sólo en la titulación de ciencias ambientales se encuentran competencias para realizar inspecciones y auditorías (tablas 3 y 4).

Discusión

Los perfiles y las competencias profesionales definidas en los Libros Blancos muestran que hay espacio académico para el desarrollo interdisciplinario de la salud pública en España. En todas las titulaciones consideradas se identifican competencias específicas que capacitan para desarrollar las funciones y actividades de salud pública definidas por el Grupo de Trabajo sobre competencias profesionales en salud pública. En general, las titulaciones sanitarias cuentan con mayor número de competencias para el desempeño de las tres funciones esenciales, pero entre las titulaciones socioambientales también se encuentran competencias que pueden contribuir a su desarrollo.

Probablemente, ninguna otra área de conocimiento como la salud pública abarque tanto la materia inerte (desde contaminantes físicos y químicos hasta cambios climáticos) como lo biológico (desde genes hasta nutrientes) y lo social (desde la cultura de la nutrición o la influencia del estado de bienestar en la salud hasta el modo de proveer servicios adecuados en un mundo globalizado). Aceptar este reto con coherencia intelectual supone la creación y la transmisión de una base de conocimientos diversa, y a la vez específica, para la salud pública, que combine como ciencias constituyentes la medicina, las ciencias sociales, las ciencias ambientales, la biología y las ciencias de la conducta. Para una base de información científica tan grande es necesario establecer una jerarquía, determinada por la vinculación de la salud pública con la acción. Por tanto, no sólo hay que describir fenómenos sino decidir el mejor punto de entrada para la acción, contando con diferentes tipos de profesionales formados para ello. Precisamente, nuestro trabajo aporta información acerca de las contribuciones que pueden realizar profesionales procedentes de otras disciplinas para desarrollar en la práctica las bases teóricas de la salud pública.

Una limitación del estudio es que algunos Libros Blancos están en proceso de revisión y sus propuestas no se consideran vinculantes hasta que sean valoradas por el Consejo de Coordinación Universitaria y el Ministerio de Educación y Ciencia5. No obstante, son instrumentos válidos para reflexionar acerca de los profesionales que tienen capacidad para contribuir a la salud pública y en qué áreas específicas de actividad. Hay que tener en cuenta que los Libros Blancos han sido elaborados sin una especial referencia a la salud pública, y por ello la mayoría de sus competencias profesionales están enfocadas a los servicios individuales, algo que quizás convendría replantear. Sería interesante incluir la opinión de los estudiantes y de las asociaciones y sociedades profesionales sobre sus competencias para intervenir en actividades de salud pública.

La vinculación de las competencias específicas de cada titulación con las actividades de salud pública permite identificar los contenidos de esta materia que deben encontrarse en cada uno de sus programas. Es un punto de partida para determinar los contenidos transversales que deben incluir todos los programas (como conceptos generales de salud pública y epidemiología) y los contenidos específicos adecuados a cada grupo profesional (evaluación de riesgos en la asignatura de salud laboral en ciencias laborales y recursos humanos, o seguridad alimentaria en la asignatura de salud pública en nutrición humana y dietética).

La docencia de la salud pública debería plantearse la mejoría de la salud como un bien social. En este sentido, la salud pública puede considerarse el resultado de la interacción de ciencia, ética y voluntad política. Además, la consecución de bienes sociales depende de la reflexión y la discusión sobre valores y virtudes cívicas, que son objetivos (instrumentos) de trabajo de las ciencias políticas y morales. Con este planteamiento es sustancial el trabajo, dentro y fuera de las aulas, de competencias relacionadas con una ética propia para la salud pública. Dichas competencias tienen cabida en actividades relacionadas con el diseño y el desarrollo de programas de intervenciones sanitarias.

La mayoría de los conocimientos en la salud pública son sobre factores de riesgo, y gran parte de las intervenciones sanitarias se realizan desde una perspectiva médica en grupos de alto riesgo. La formación en el método clínico de los médicos facilita la deriva al enfoque de riesgo, y también al liderazgo médico que impide una acción comunitaria e intersectorial efectiva. Así, las actividades de fomentar la participación social y fortalecer el grado de control de los ciudadanos sobre su salud, pueden verse limitadas por la competencia de reconocer y asumir el liderazgo del médico en los equipos multidisciplinarios. Además, muchos médicos entienden por trabajo intersectorial que otros profesionales hagan lo que el médico quiere que hagan. Esta tendencia puede deberse a que la intervención en salud pública todavía se considera en nuestro entorno una actividad exclusivamente médica.

En el ámbito internacional hay experiencias similares a la de este trabajo, donde se definen competencias de salud pública adecuadas al perfil profesional. Un ejemplo es el análisis de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) sobre las funciones de enfermería en la prestación de servicios de salud pública. Los contenidos identificados por la OPS26 suponen un mayor reconocimiento del papel que puede desempeñar la enfermería en la salud pública que el concedido en España en su Libro Blanco. Una tendencia similar parece encontrarse en la definición específica del perfil y las competencias profesionales del nutricionista-dietista en salud pública en Latinoamérica27–29.

En el Libro Blanco del título de grado de maestro, la mayoría de las competencias relacionadas con la salud pública se concentran en las actividades de educación y promoción de la salud. No obstante, los organismos y las instituciones del ámbito de la salud han reconocido en los maestros competencias en salud pública que van más allá de las relacionadas con la tradicional educación sanitaria30. De hecho, se han elaborado propuestas de programas de salud pública para ser integrados en los currículos de esta titulación31.

En la Cátedra UNESCO de Salud Visual y Desarrollo, se consideró que los agentes y grupos de interés implicados en la salud visual no eran meros receptores y portadores de información sino sujetos activos de desarrollo, identificando funciones32 para las que apenas se encuentran definidas competencias en el Libro Blanco de la titulación de óptica y optometría español.

La relación entre el trabajo social y la salud pública queda reflejada en la mayoría de las páginas web de las universidades europeas33. Los trabajadores sociales son parte integral de los equipos interdisciplinarios de salud pública. Su finalidad es mejorar la salud y el bienestar de los individuos, las familias y las comunidades en situación de desigualdad social34. Estos profesionales trabajan en una gran variedad de entornos, como escuelas, hospitales, unidades de salud, servicios sociales de ayuntamientos, organismos autónomos y otras instituciones que desarrollan programas diseñados para mejorar el bienestar social y la calidad de vida35. Sin embargo, pese a la variedad de actividades de salud pública que desempeñan, las competencias definidas en su Libro Blanco se concentran en cometidos relacionados con el diagnóstico de la situación de salud de la comunidad y con la promoción de la salud.

En titulaciones como ciencias laborales y recursos humanos, la vinculación con la salud pública está claramente definida porque la propia materia de salud laboral representa un área específica de acción. Actualmente, en la universidad española se están realizando experiencias de adaptación de los contenidos, los objetivos y las estrategias de la salud pública al contexto particular de los centros de trabajo, para adecuarlo a su perfil profesional1,15. No obstante, en el Libro Blanco de la titulación se echan en falta competencias como las relacionadas con la actividad de defensa de la salud en las políticas intersectoriales, pues hay una legislación de prevención de riesgos laborales que estos profesionales han de impulsar como defensa de la salud de los trabajadores36.

Puesto que en la mejora de la salud intervienen otros sectores además del sanitario, los profesores y profesionales de la salud pública debemos favorecer la formación que los distintos sectores necesitan, asumiendo el reto de adaptar los fundamentos de la salud pública al espacio profesional de cada uno de ellos. Pero también hay que reconocer entre las competencias de la salud pública el espacio que pueden ocupar los diversos profesionales, y llevar a cabo una aproximación pragmática y ecléctica. Esto supone conocer la existencia y los límites de las diferentes opciones dentro de la salud pública, aprovechar en la práctica esta riqueza y diversidad de enfoques, y seleccionar los más adecuados en cada caso.

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