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Vol. 34. Issue 1.
Pages 98 (January - February 2020)
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Vol. 34. Issue 1.
Pages 98 (January - February 2020)
DOI: 10.1016/j.gaceta.2019.02.004
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Recensión bibliográfica
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David Cantareroa,b, Paloma Lanzaa,b, Javier Leraa,b,
Corresponding author
javier.lera@unican.es

Autor para correspondencia.
a Departamento de Economía, Universidad de Cantabria, Santander, España
b Grupo de Economía de la Salud y Gestión de Servicios Sanitarios, Universidad de Cantabria, Instituto de Investigación Marqués de Valdecilla, Santander, España
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El libro, escrito por cinco de los/las principales expertos/as del país en el ámbito de la economía de la salud, revisa los principios elementales relacionados con dicho campo, analiza la relación entre economía y salud desde una amplia perspectiva, y añade nuevos conceptos e ideas que a lo largo de los últimos años han revolucionado esta disciplina.

Comienza con la explicación de conceptos básicos tanto de economía como de salud pública y servicios sanitarios, circunstancias de especial relevancia para los lectores interesados en estos temas y también para Gaceta Sanitaria. Continúa adentrándose en un tema fundamental de la economía, como son sus aspectos a nivel macro, que se ligan con la salud y la asistencia sanitaria. Se analiza la evolución del gasto sanitario (público y privado) de los últimos 55 años en los diversos países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, haciendo referencia, principalmente, al crecimiento económico y la inflación. Además, se examinan dos objetivos esenciales del sistema sanitario: la eficiencia y la equidad. Por otro lado, se hace una amplia introducción acerca de los mercados sanitarios (tanto competitivos como no competitivos) y su organización industrial en el análisis económico, así como el propio mercado laboral en el sector de la sanidad. Todo ello va ligado a la intención de las cinco personas autoras de analizar tanto la demanda como la oferta de salud y atención sanitaria. Asimismo, en el libro se exponen y explican los propios fallos de dichos mercados y las «soluciones» que vienen dadas por la intervención del Estado, elementos todos de actualidad.

Como en otros manuales, se incluyen una introducción y una explicación de los principios básicos y de las herramientas más actuales en cuanto a la investigación en economía de la salud. Principalmente se centra en las intervenciones sanitarias y la evaluación de tecnologías sanitarias, campos en los que los/las autores/as gozan de un reconocido prestigio tanto nacional como internacional.

Como mencionamos previamente, en los últimos años la economía de la salud ha ido evolucionando a pasos agigantados incorporando nuevas metodologías y conceptos. Este libro consigue englobar dichos avances. Cabe señalar la inclusión de la economía del comportamiento y de la economía de la prevención, pues es de sobra conocido que es fundamental conocer y aproximar el comportamiento humano para poder diseñar políticas sanitarias eficaces. No obstante, también es de suma importancia no centrarse solo en «curar» o restablecer la salud, sino también en la prevención. Igualmente se incluye otro pilar fundamental de la economía de la salud, que es la gestión sanitaria, y se explican la existencia de diversos niveles y las relaciones entre ellos.

El libro tiene numerosos puntos fuertes respecto a otros de corte similar: una buena organización de los temas, una cobertura total de las bases de datos y bibliográficas de la economía de la salud, la incorporación en cada capítulo de explicaciones de los conceptos económicos para que nada quede en el aire, y una sencillez en la redacción que no le resta ni un ápice de rigor científico y que ayuda a facilitar su lectura.

No obstante, su uso como manual básico para docencia presenta algunas limitaciones respecto a otros textos de este tipo, como la ausencia de materiales complementarios que podrían estar disponibles en internet, bien con un código QR o con un simple enlace. Asimismo, a pesar de la aportación de diferentes ejemplos aplicables a la realidad sanitaria, esta puede ser limitada al proporcionar al usuario una imagen más clara y realista de la utilidad y de las implicaciones prácticas de la economía de la salud; esta limitación podría resolverse con la inclusión de algunos ejercicios prácticos adicionales, lo cual siempre es de agradecer.

En términos generales, el libro resulta una buena herramienta tanto para el profesional especializado en este ámbito como para el público general, pues analiza con detalle los términos básicos de la economía de la salud y las innovaciones de los últimos años. Además, puede servir de manual básico para cualquier curso de economía de la salud, y buena prueba de ello es que nosotros, como docentes en esta materia, lo comprobamos diariamente con nuestros alumnos.

Contribuciones de autoría

Las tres personas firmantes han contribuido por igual en la redacción de la recensión.

Financiación

Ninguna.

Conflictos de intereses

D. Cantarero forma parte del comité editorial de Gaceta Sanitaria, pero no ha participado en el proceso editorial del manuscrito.

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Gaceta Sanitaria

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